16. Oktober: Ebenezer Bassett, Amerikas erster afroamerikanischer Diplomat

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An diesem Tag im Jahr 1833 wurde Ebenezer Don Carlos Bassett in der Nähe von Litchfield, Connecticut, als Sohn freier schwarzer Eltern geboren, die eine herausragende Rolle in Connecticuts freier schwarzer Gemeinschaft innehatten. Bassetts Vater war ein Geschäftsmann, der als einer der schwarzen Gouverneure von Connecticut gedient hatte — eine ehrenvolle Führungsrolle in der schwarzen Gemeinschaft des Staates — und sein Großvater war ein ehemaliger Sklave, der seine Freiheit durch den Dienst als Soldat in der Kontinentalarmee verdiente.

Als Teenager in den späten 1840er Jahren besuchte Ebenezer die Birmingham Academy in Derby, wo er erstmals seine lebenslange Affinität zu Akademikern erkannte. Damals, Viele andere Städte in Connecticut hinderten junge schwarze Kinder daran, angesehene Schulen zu besuchen; später im Leben, Bassett bemerkte: „Mein Erfolg im Leben verdanke ich in hohem Maße dem amerikanischen Sinn für Fairness, der mir im alten Derby geboten wurde und der verlangt, dass jeder Mann, ob weiß oder schwarz, eine faire Chance hat, sein Rennen im Leben zu führen und das Beste aus sich herauszuholen.“

Während des Schulbesuchs arbeitete der junge Bassett Gelegenheitsjobs für einflussreiche Derby—Bürger, deren Empfehlungen ihm halfen, seine Ausbildung fortzusetzen, indem er die Wesleyan Academy in Massachusetts besuchte und sich dann an der Connecticut State Normal School — jetzt Central Connecticut State University – in New Britain als erster afroamerikanischer Student einschrieb, der Klassen besuchte und diese Institution abschloss. Nach seinem Abschluss im Jahr 1853 zog Bassett nach New Haven, wo er als Schulleiter arbeitete, in der örtlichen Gemeinde aktiv wurde und sich am Yale College einschrieb, um seine Ausbildung fortzusetzen. Dort traf er zwei der wichtigsten Menschen seines Lebens: seine Frau Eliza und den berühmten Schriftsteller und Abolitionisten Frederick Douglass, mit dem Bassett für den Rest seines Lebens eine enge Freundschaft pflegte.

Diese Breitseite aus der Zeit des Bürgerkriegs in Philadelphia ermutigte „farbige Männer“, sich der Unionsarmee anzuschließen. Ebenezer Bassetts Name steht an erster Stelle unter vielen anderen prominenten Unterzeichnern, darunter Frederick Douglass.

In den 1850er Jahren zogen die Bassetts nach Philadelphia, wo Ebenezer Direktor des Institute for Colored Youth wurde (seitdem in Cheyney University umbenannt und als ältestes historisch schwarzes Institut für Hochschulbildung in den Vereinigten Staaten anerkannt). Als aktives Mitglied der schwarzen Gemeinschaft von Philadelphia half Bassett während des Bürgerkriegs bei der Rekrutierung afroamerikanischer Soldaten für die Unionsarmee und sponserte lokale Veranstaltungen mit republikanischen Politikern und Abolitionisten wie Douglass.

1869 durchbrach Bassett eine weitere bemerkenswerte Farbbarriere, indem er der erste afroamerikanische Diplomat in der Geschichte der Vereinigten Staaten wurde, nachdem Präsident Ulysses S. Grant ihn zum amerikanischen Minister für Haiti ernannt hatte. Bassett hatte sicherlich seine Arbeit für ihn ausgeschnitten; obwohl er unglaublich gut ausgebildet war, hatte er keine formelle diplomatische Ausbildung erhalten, und die Nation Haiti (die erst 1862 von den Vereinigten Staaten politisch anerkannt worden war) wurde während der acht Jahre seiner diplomatischen Amtszeit ständig von Bürgerkriegen, Korruptionsskandalen und Gewalt erschüttert. Dennoch erfüllte Bassett seine Pflichten mit bemerkenswerter Geduld und Anstand und erlangte einen Ruf als vollendeter Fachmann und ausgezeichneter Diplomat.

Wie es bei diplomatischen Posten üblich war, endete Bassetts Amtszeit, als Präsident Grant durch Rutherford B ersetzt wurde. Hayes im Jahr 1877. In den 1870er und 1880er Jahren lebten Bassett und seine Familie abwechselnd in Philadelphia, New Haven und New York City, wo er viele Jahre lang Generalkonsul für Haiti war, bevor er 1908 starb und auf einem Familiengrundstück auf dem Grove Street Cemetery in New Haven begraben wurde, nach einem bemerkenswerten Leben im öffentlichen Dienst sowohl für die afroamerikanische Gemeinschaft als auch für die Vereinigten Staaten insgesamt.

Weiterführende Literatur

„Ebenezer Don Carlos Bassett“, Oxford African American Studies Center

Carol Ivanoff, Mary Mycek und Marian O’Keefe, „Ebenezer Bassetts historische Reise“, Connecticut,

„Ebenezer D. Basset, Klasse von 1853: Biographie und Zeitleiste,“ Central Connecticut State University

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