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Abstract

Forbes wurde 1815 in Douglas geboren. Er wurde früh Naturhistoriker, dessen erste Liebe die Meeresbiologie war. Nachdem er Kunst ausprobiert hatte, wandte er sich der Medizin zu, verabscheute sie aber. So reiste er („Unter meinen Bergen Schätzen schätze ich besonders eine Menge Muschelsand, die ich in einer Spuckkiste in meiner Unterkunft gefunden habe.“), studierte, lehrte und baggerte die lokalen Meere. 1841 wurde er Naturforscher auf HMS Beacon im Mittelmeer. Hier kam er zu seiner Theorie des Azoikums – dass das Leben im Ozean nicht unter 300 Klafter existierte. Dann übernahm er den Lehrstuhl für Botanik am King’s College London und fügte weitere Aufgaben hinzu. Im Alter von dreiunddreißig Jahren hatte er über 100 Notizen oder Papiere, mehrere Monographien, vier Bände veröffentlicht: Die bekanntesten Werke befassen sich mit Stachelhäutern, Weichtieren und Zoogeographie. Er wurde Paläontologe des Geological Survey, lehrte „Naturgeschichte, wie auf Geologie und Kunst angewendet“, war großzügig von seiner Zeit. Mit achtunddreißig Jahren war er Präsident der Geological Society – der jüngste, der jemals gewählt wurde. Im Jahr 1854 erreichte er seinen Ehrgeiz, den Lehrstuhl für Nationalgeschichte an der Universität von Edinburgh. Er starb sechs Monate später. Er hatte eindeutig den allgemeinen Kontext der Evolution im Griff und war ein Pionier in der zonalen Verteilung – terrestrisch und marin. Bisher unveröffentlichtes Material bestätigt diesen Bericht; Sein ganzes Leben lang „schwebte sein Geist bienenartig über dem weiten Gebiet der Natur“.

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