16. oktober: Bassett, Amerikas første afroamerikanske Diplomat

https://todayincthistory.com/wp-content/uploads/2018/10/TICTH-1016-WEB-Ebenezer-Bassett.mp3?_=1

på denne dag i 1833 blev Don Carlos Bassett født nær Litchfield, Connecticut for at befri sorte forældre, der havde fremtrædende roller i Connecticuts gratis sorte samfund. Bassetts far var en forretningsmand, der havde tjent som en af Connecticuts sorte guvernører — en æres lederrolle i statens sorte samfund — og hans bedstefar var en tidligere slave, der tjente sin frihed ved at tjene som soldat i den kontinentale hær.

som teenager i slutningen af 1840 ‘ erne deltog han i Birmingham Academy i Derby, hvor han først indså sin livslange tilknytning til akademikere. På det tidspunkt, mange andre Connecticut-byer forhindrede unge sorte børn i at gå på prestigefyldte skoler; senere i livet, Bassett bemærkede: “Min succes i livet skylder jeg meget den amerikanske følelse af retfærdighed, som blev tilbudt mig i det gamle Derby, og som kræver, at enhver mand, hvad enten han er hvid eller sort, skal have en rimelig chance for at køre sin race i livet og få mest muligt ud af sig selv.”

mens han gik i skole, arbejdede den unge Bassett ulige job for indflydelsesrige Derby — borgere, hvis anbefalinger hjalp ham med at fremme sin uddannelse ved at deltage i det vestlige Akademi i Massachusetts og derefter tilmelde sig Connecticut State Normal School — nu Central Connecticut State University-i Det Nye Storbritannien som den første afroamerikanske studerende, der deltog i klasser og dimitterede fra denne institution. Efter eksamen i 1853 flyttede Bassett til ny havn, hvor han arbejdede som gymnasieleder, blev aktiv i lokalsamfundet og tilmeldte sig klasser på Yale College for at fremme sin uddannelse. Der mødte han to af de vigtigste mennesker i sit liv: hans kone, Elisa, og den berømte forfatter og afskaffelsesmand Frederick Douglass, med hvem Bassett opretholdt et tæt venskab resten af sit liv.

denne Philadelphia borgerkrig-æra bredside opfordrede “mænd af farve” til at slutte sig til Unionens hær. Bassetts navn er først opført blandt mange andre fremtrædende underskrivere, herunder Frederick Douglass.

i 1850 ‘ erne flyttede Bassetts til Philadelphia, hvor han blev rektor for Institut for farvet ungdom (siden omdøbt Cheyney University og anerkendt som det ældste historisk sorte Institut for videregående uddannelse i USA). Et aktivt medlem af Filadelfias sorte samfund hjalp Bassett med at rekruttere afroamerikanske soldater til EU-hæren under borgerkrigen og hjalp med at sponsorere lokale begivenheder med republikanske politikere og afskaffelsestalere som Douglass.

i 1869 brød Bassett en anden bemærkelsesværdig farvebarriere ved at blive den første afroamerikanske diplomat i USAs historie efter præsident Ulysses S. Grant nominerede ham til at være den amerikanske minister for Haiti. Bassett havde bestemt sit arbejde skåret ud for ham; selvom han var utroligt veluddannet, havde han ikke modtaget nogen formel diplomatisk uddannelse, og nationen Haiti (som kun var blevet politisk anerkendt af De Forenede Stater i 1862) blev konstant rystet af borgerkrige, korruptionsskandaler og vold gennem de otte år af hans diplomatiske embedsperiode. Ikke desto mindre udførte Bassett sine opgaver med bemærkelsesværdig tålmodighed og dekorum og fik et ry som en fuldendt professionel og fremragende diplomat.

som det var skik med diplomatiske stillinger, Bassetts embedsperiode sluttede, da præsident Grant blev erstattet af Rutherford B. Hayes i 1877. I løbet af 1870 ‘erne og 1880’ erne boede Bassett og hans familie skiftevis i Philadelphia, ny havn og Ny York City, hvor han tjente som generalkonsul for Haiti i mange år, før han døde i 1908 og blev begravet i en familiegrund i ny havn Grove Street cemetery, efter et bemærkelsesværdigt liv med offentlig tjeneste for både det afroamerikanske samfund og USA som helhed.

yderligere læsning

“Ebeneser Don Carlos Bassett,” African American Studies Center

Carol Ivanoff, Mary Mycek og Marian O ‘ Keefe, “Bassetts historiske rejse,” Connecticut udforskede

“Basset D. Basset, klasse 1853: Biografi og tidslinje,” Central Connecticut State University

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

Related Posts