Edward H. Harriman

Edward H. Harriman (1848-1909) war ein Eisenbahnfinanzierer, dessen Northern Securities Company sich mit Präsident Theodore Roosevelt verhedderte und verlor. E. H. Harriman stieg von relativ unbekannten Ursprüngen zu einem der führenden Investoren und Eisenbahner des Landes auf.

Harriman wurde am 20.Februar 1848 in Hempstead, New York, als Sohn eines bischöflichen Geistlichen geboren und wollte schon früh eine Karriere in der Wirtschaft anstreben. Mit vierzehn Jahren ging er an die Wall Street, Besorgungen machen und durch die Reihen steigen. Mit 22 kaufte er sich einen Platz an der New Yorker Börse und heiratete neun Jahre später Mary Averell, deren Vater eine kleine Eisenbahn im Bundesstaat New York besaß. Diese Verbindung weckte ein Interesse an der Eisenbahnindustrie, und Harriman kaufte eine eigene Shortline, die er später mit Gewinn verkaufte.

Seine Arbeit im Bundesstaat New York brachte Harriman den Respekt und die Freundschaft prominenter Eisenbahner ein. Einer von ihnen, Stuyvesant Fish, setzte ihn 1883 in den Vorstand der Illinois Central Railroad, deren Präsident Fish war. Harriman lernte die Branche kennen und wurde 1887 Präsident der Union Pacific Railroad.

Harriman suchte für seine Union Pacific einen direkten Weg nach Chicago. Er versuchte, die Chicago, Burlington und Quincy Railroad zu kaufen, wurde aber von James J. Hill vereitelt. Nach einem Bieterkrieg um Hill’s Northern Pacific erklärte sich Harriman bereit, bei der Gründung der Northern Securities Company zusammenzuarbeiten, einer Holdinggesellschaft, die die Eisenbahn von Chicago in den pazifischen Nordwesten effektiv kontrollierte. Weil er dachte, dass es ein Monopol war, bat Präsident Roosevelt 1904 sein Justizministerium, Klage gegen die Northern Securities Company mit dem Sherman Anti-Trust Act zu erheben. Roosevelt hatte dann die Autorität, die er brauchte, um das Unternehmen zu demontieren, das erste große Beispiel für die Zerschlagung des Vertrauens seiner Regierung.

E. H. Harriman starb 1909. Eines seiner Vermächtnisse war der umfangreiche Katalog der Flora und Fauna einer Expedition nach Alaska, die er 1899 für John Muir, George Bird Grinnell und andere Naturforscher finanzierte.

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