13 Datos Fascinantes Sobre El Tiempo Y El Destino Fresco Que Le Enseñará Sobre Él

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El Observatorio Meridiano en el Observatorio Real de Greenwich, Inglaterra.

© Museo Marítimo Nacional, Londres

Si le intriga la historia del tiempo, o siente curiosidad por ella cuando los relojes caen hacia adelante o hacia atrás (el horario de verano termina en la mayoría de los países europeos este domingo 28 de octubre y en los Estados Unidos el 4 de noviembre), tiene que planificar una visita a uno de los destinos más geniales de Inglaterra, el Observatorio Real de Greenwich. Cerca de Londres (a unas 8 millas del Palacio de Buckingham), el Observatorio, que recibe a unos 600.000 visitantes al año, es donde se puede aprender sobre el tiempo: cómo la Hora del Meridiano de Greenwich (GMT) se convirtió en el estándar a partir del cual se midieron las zonas horarias, y cómo el meridiano principal (longitud 0º), que divide los Hemisferios Este y Oeste, se ubicó aquí. (Puede pararse en la línea del Meridiano cuando visite, y sí, se ha convertido en un gran lugar para hacer selfies.)

La línea del Meridiano por la noche.

© Museo Marítimo Nacional, Londres

Encontrar lugares en la Línea del Meridiano.

© Museo Marítimo Nacional, Londres

Hay mucho aquí, incluidas las Galerías del Observatorio, el Centro de Astronomía, el telescopio refractor más grande del Reino Unido y la Flamsteed House diseñada por Sir Christopher Wren. En las diversas ubicaciones del Observatorio se pueden ver artefactos centenarios utilizados por astrónomos y matemáticos para medir la longitud y las posiciones en el mar, junto con cronometradores marinos históricos de John Harrison. En la pizarra para el próximo año hay dos exposiciones interesantes, una dedicada a la astrofotógrafa pionera Annie Maunder, que trabajó en el Observatorio en la década de 1890 new los nuevos telescopios especializados ubicados en el Pabellón Altazimut del sitio llevan su nombre en su honor and y otra, «La Luna», en el cercano Museo Marítimo Nacional, que celebrará el 50 aniversario de los aterrizajes de Apolo.

La habitación Octagon en Flamsteed House.

© Museo Marítimo Nacional, Londres

Pero antes de su visita y cuando esté listo para retirarse, eche un vistazo a algunos datos sorprendentes sobre el tiempo y las zonas horarias compartidos por la Curadora del Observatorio Real, la Dra. Louise Devoy, y la Curadora del Tiempo, Emily Akkermans.

Francia gana. Imágenes de Getty

1. El país con más zonas horarias. Francia (12) debido a los territorios de todo el mundo. Rusia y Estados Unidos tienen 11 cada uno. (Estados Unidos tiene nueve zonas horarias oficiales y dos zonas horarias no oficiales para sus territorios deshabitados.)

2. Y los que tienen zonas horarias de media hora. En realidad hay un buen número. Los siguientes son observados en:

Lord Howe Tiempo Estándar: UTC +10:30

Australia Central Standard Time: UTC +09:30

Islas Cocos Tiempo: UTC +06:30

Myanmar Tiempo: UTC +06:30

la India Estándar de Tiempo: UTC +05.30

Afganistán Tiempo: UTC +04:30

Hora Estándar de irán: UTC +03:30

Hora Estándar de Terranova: UTC -03:30

Hora de Marquesas: UTC -09:30

3. Cambios recientes en el Mapa de Zona Horaria. Ocurrieron este año. Corea del Norte adaptó la Hora de Pyongyang (PYT) en agosto de 2015, pero cambió su zona horaria a la Hora Estándar Coreana el 5 de mayo de 2018, lo que significa que tanto Corea del Norte como Corea del Sur están actualmente en UTC +09:00. Hace poco más de dos años, Venezuela no cambió su zona horaria, sino que adaptó el estándar de tiempo que usaba: La Hora Estándar venezolana (VET) cambió de usar/ser UTC -4:30 a UTC -4:00.

Icebergs en la Antártida. Imágenes de Getty

4. Lo que sucede con las zonas horarias en los Polos Norte y Sur. Los Polos Norte y Sur son dos regiones donde la aplicación de zonas horarias es inusual debido a su geografía. Las líneas de longitud se reúnen en ambos polos, por lo que se podría decir que todas las zonas horarias también se reúnen en los polos. En teoría, podría usar la zona horaria que encuentre conveniente, suponiendo que logre localizar la posición precisa de los polos.

5. ¿Todavía necesitas relojes en los postes? El Polo Norte está situado en el Océano Ártico y sin habitación no hay necesidad de una zona horaria oficial. Como el continente antártico permanece en gran parte deshabitado, tampoco hay una zona horaria oficial. En su lugar, cada estación de investigación científica con sede allí adopta la zona horaria más conveniente para ellos. Algunas estaciones observan la misma zona horaria que el armario o el último punto de la civilización. Por ejemplo, la Estación británica del Polo Sur Amundsen-Scott funciona de acuerdo con la Hora Estándar de Nueva Zelanda, ya que los científicos dependen de recibir suministros de ese país; la Estación de Investigación Palmer de los Estados Unidos mantiene el Horario de Verano de Chile debido a su proximidad a la masa terrestre sudamericana. Otras estaciones adoptan su propia zona horaria; por ejemplo, la estación rusa Vostok opera en horario Vostok y la estación francesa Durmont d’Urville utiliza el horario Dumont-d’Urville.

6. O calendarios? Incluso podría salirse con la suya diciendo que en los Polos el año se compone de un solo día: ¡luz diurna continua durante seis meses seguida de oscuridad continua que dura seis meses!

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7. La diferencia entre los meridianos primos históricos y actuales. El meridiano primo histórico y el actual, que es utilizado por los sistemas de navegación por satélite, son dos meridianos separados que se han definido de diferentes maneras. Un meridiano es una línea que se extiende desde el Polo Norte hasta el Polo Sur y se puede establecer a través de cualquier ubicación. Para cero grados de latitud tenemos el Ecuador, pero no hay un equivalente natural para cero grados de longitud. En su lugar, la gente solo tiene que nominar un meridiano en particular como su referencia cero.

El meridiano principal histórico se basa en la alineación norte-sur del Círculo de Tránsito Aéreo en el Observatorio Real. El instrumento se instaló en 1850 y el meridiano que definió fue adoptado más tarde como meridiano primario en 1884. Más de un siglo después, los científicos utilizaron datos satelitales para reevaluar la forma de la Tierra y estos cálculos produjeron un desplazamiento en la ubicación del meridiano primario del satélite, que está a 102 metros al este del Observatorio Real. Nuestros aparatos se refieren automáticamente a este meridiano virtual que está definido por computadoras y tecnología en el espacio en lugar de un instrumento físico en la superficie de la Tierra.

Otra vista del Observatorio Real en Greenwich. Imágenes de Getty

8. Cómo Greenwich se convirtió en la ubicación del meridiano principal. El meridiano de Greenwich ya era bien conocido más de un siglo antes de la Conferencia Internacional de Meridianos en 1884, gracias al trabajo del quinto Astrónomo Real, Nevil Maskelyne. El primer astrónomo Real, John Flamsteed, había pasado más de 40 años observando y calculando las posiciones detalladas de las estrellas, pero el catálogo final fue utilizado principalmente por otros astrónomos en lugar de por navegantes en el mar. Sucesivos astrónomos Reales intentaron mejorar los datos, pero fue Maskelyne quien se dio cuenta de que los marineros querían un formato que fuera fácil de usar, por lo que en 1766 creó un libro de datos astronómicos para el año siguiente, conocido como el Almanaque Náutico. En el momento en que los delegados se reunieron para la conferencia en 1884, más del 70% de las compañías navieras del mundo estaban utilizando cartas británicas basadas en el meridiano de Greenwich, por lo que tuvo sentido práctico y económico adoptar este como el meridiano principal.

Reloj histórico en la estación de tren Gare d’Austerlitz de París. Imágenes de Getty

9. Por qué Francia está una hora por delante del meridiano de Greenwich, a pesar de que el meridiano principal atraviesa el país. La elección de una zona horaria para su país depende de una combinación de factores geográficos y sociales. Aunque Francia se encuentra en las mismas líneas longitudinales que Greenwich, sus políticos han decidido seguir a sus vecinos y adoptar la Hora de Europa Central ( GMT + 1 hora) para ayudar a facilitar el comercio y las comunicaciones con la mayoría de los países europeos.

Londres, visto desde Greenwich Park. Imágenes de Getty

10. Por qué la hora del meridiano de Greenwich comienza a medianoche. A lo largo de la mayor parte del siglo XIX, la vida civil fue regulada por el día civil, comenzando y terminando a medianoche. Los astrónomos se basaban en el tiempo astronómico, donde el mediodía contaba como el comienzo y el final de cada día. Las mociones para estandarizar los dos cálculos se discutieron durante la Conferencia Internacional de Meridianos en 1884. Los delegados votaron 15 a 2 (con 7 abstenciones) para que el Día Universal comenzara a medianoche en el meridiano principal.

11. Cuando el sol cruza el meridiano de Greenwich al mediodía. Esto sucede solo en cuatro ocasiones al año debido a la inclinación axial de la tierra (el ángulo entre el eje de rotación de la tierra y su eje orbital) y la excentricidad de la órbita elíptica de la tierra alrededor del sol. Como resultado, el tiempo que tarda el sol en cruzar el meridiano de Greenwich varía, ocurriendo hasta 14 minutos antes en febrero y hasta 16 minutos más tarde en noviembre. Las cuatro fechas en las que la hora solar aparente y la hora media coinciden son el 15 de abril, el 13 de junio, el 1 de septiembre y el 25 de diciembre.

Relojes mundiales en la máquina de tiempo Tourneau en Manhattan. Imágenes de Getty

12. La diferencia entre una norma horaria y una zona horaria. Un estándar de tiempo es un medio de medir el tiempo. Esto se puede hacer de forma natural, mediante nuestra visión cambiante del sol a medida que la tierra gira diariamente sobre su eje, o por medios artificiales, como el uso de relojes atómicos. Una zona horaria es el estándar de tiempo acordado que se utiliza dentro de un área geográfica específica. Se basa esencialmente en la hora y la longitud locales, pero puede modificarse en una o dos horas, dependiendo de si sería más conveniente alinearse con las zonas horarias de las áreas vecinas o no.

13. Las diferencias entre la Hora Universal Coordinada (UTC), GMT (Hora Media de Greenwich) y BST (Hora de Verano Británica). Estos términos se refieren a diferentes normas horarias y zonas horarias. UTC es un estándar de tiempo moderno definido por una serie de relojes atómicos y se utiliza como tiempo de referencia estándar en muchas aplicaciones dentro del transporte, las finanzas y la investigación científica. Por ejemplo, es más fácil para los meteorólogos registrar la secuencia de eventos en un huracán en desarrollo de acuerdo con UTC, ya que viaja miles de millas a través de múltiples ubicaciones geográficas y zonas horarias. GMT (Greenwich Mean Time) es un estándar de tiempo histórico que fue definido por las observaciones del sol realizadas en el Observatorio Real de Greenwich. BST (Hora de verano Británica) es el período en el que se aplica el horario de verano al GMT. Los relojes avanzan una hora a finales de marzo y luego se vuelven a poner en GMT a finales de octubre.

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