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Resumen

Forbes nació en Douglas en 1815. Pronto se convirtió en un historiador natural cuyo primer amor fue la biología marina. Después de probar el arte, recurrió a la medicina, pero la aborrecía. Así que viajó («Entre mis tesoros de Bergen valoro especialmente una cantidad de arena de concha que encontré en una caja de escupir en mi alojamiento.»), estudió, dio conferencias y dragó los mares locales. En 1841 se convirtió en naturalista en H. M. S. Beacon en el Mediterráneo. Aquí llegó a su teoría de la Zona Azoica: que la vida en el océano no existía por debajo de las 300 brazas. Luego ocupó la cátedra de Botánica en el King’s College de Londres y añadió otras responsabilidades. A la edad de treinta y tres años había publicado más de 100 notas o artículos, varias monografías, cuatro volúmenes: las obras más conocidas tratan de equinodermos, moluscos y zoogeografía. Se convirtió en Paleontólogo del Servicio Geológico, enseñó «Historia Natural, aplicada a la Geología y las Artes», fue generoso de su tiempo. A los treinta y ocho años fue Presidente de la Sociedad Geológica, el más joven elegido. En 1854 alcanzó su ambición, la Cátedra de Historia Nacional en la Universidad de Edimburgo. Murió seis meses después. Claramente se había apoderado del contexto general de la evolución, y fue un pionero en la distribución zonal, terrestre y marina. Material inédito confirma este relato; a lo largo de toda la vida «su mente flotaba como una abeja sobre el amplio dominio de la naturaleza».

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