Caminata por el Monte. Shasta

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Las cataratas de Root Creek y la poderosa Cúpula del Castillo.

La división de la Trinidad, la gran cadena montañosa directamente al oeste del monte Shasta, es un tesoro para los entusiastas de las actividades al aire libre. Bendecida con lagos, ríos y espectaculares acantilados rocosos, la cordillera también alberga algunas cascadas fantásticas. Aunque ninguna de las cascadas en la División Trinity son tan conocidas como sus primos a lo largo de los ríos Sacramento y McCloud, siguen siendo hermosas cataratas. Lo que distingue a las caídas en la División de la Trinidad de aquellas en las áreas del río es el gran escenario en el que se encuentran. Específicamente, la mayoría de las cascadas en la División de la Trinidad ocurren en el magnífico revoltijo de granito de los Peñascos del Castillo. Así como el granito resistente a la erosión ha contribuido a las majestuosas cascadas en Yosemite, también ha resultado en algunas cataratas memorables en los Riscos. La mayor diferencia entre las cascadas en Yosemite y los Peñascos del Castillo son las vastas cuencas que forman enormes cantidades de agua sobre las cataratas. Aunque las cataratas de los peñascos pueden carecer de volumen, siguen siendo ejemplos exquisitos de agua sumergida. Vale la pena mencionar que, si bien solo hay un par de cascadas con nombre en los Peñascos del Castillo, hay muchas, muchas más escondidas en los pliegues ocultos de los Peñascos. Por supuesto, las cascadas en los Peñascos del Castillo no son las únicas en la División de la Trinidad. Durante el deshielo hay excelentes cascadas que caen por los acantilados rocosos que bordean los numerosos circos dispersos alrededor de la División. Sin embargo, fuera de los Peñascos del Castillo solo hay otra cascada con nombre en la División de la Trinidad. Faery Falls es una catarata fina escondida dentro del cañón Ney Springs, justo al norte de the Crags. Aún así, incluso si las cataratas de la División Trinity se centran en los Riscos del Castillo, siguen siendo algunas de las cascadas más espectaculares del norte de California y merecen mucha más atención de la que reciben.

Caídas Burstarse inferiores

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Caídas de Burstarse inferiores.

Cuando la gente habla de cascadas en los peñascos del Castillo, Burstarse Falls es naturalmente un tema de conversación. Sin embargo, el hermano inferior de la gran cascada de alguna manera no logra obtener ninguna mención por derecho propio. Lower Burstarse Falls (oficialmente, esta caída no tiene nombre, pero parece la elección lógica) merece algo mejor que esto. A casi 30 pies de altura, Burstarse Creek se dispara sobre un corto acantilado y cae en una piscina clásica en su base. En cierto modo, es una reminiscencia de las cascadas que se encuentran en los Apalaches: cortas, delgadas, elegantes y hermosas. Es una hermosa vista, digna de una caminata por derecho propio. Sin embargo, es solo una parte del conjunto mayor, ya que debe pasarse en ruta a las Cataratas Burstarse. En realidad, es una de las muchas cascadas que bordean Burstarse Creek debajo de Burstarse Falls, aunque es, con mucho, la más grande y obvia. Sorprendentemente, a pesar de todo su anonimato a la sombra de la cascada más grande, un sorprendente número de personas no van más allá de esta catarata, ¡pensando que habían encontrado Cataratas Burstarse!

Burstarse Falls

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Burstarse Falls.

Escondido en un angosto anfiteatro de granito, Burstarse Falls es una de las mejores cascadas de Castle Crags. A unos 80 pies de altura, las cataratas son una catarata esbelta y lluviosa. De alguna manera, a pesar de la naturaleza aparentemente leve de las caídas, logran retener una tremenda cantidad de poder. Se formó cuando Burstarse Creek se precipita desde un alto acantilado de granito con gran impulso. En lugar de caer en cascada por el acantilado, Burstarse Falls es una caída libre completa. Esto es lo que resulta en la naturaleza lluviosa de las cataratas. Alrededor de las tres cuartas partes de la caída, el agua se estrella contra un banco rocoso y se rompe en numerosas cascadas. Hay un poco de piscina en la base de las cataratas, pero no es una gran piscina para sumergirse. Los estrechos límites del anfiteatro hacen que ver las Cataratas Burstarse sea una experiencia más aislada e íntima. Los acantilados que se ciernen tan de cerca en lo alto magnifican la energía y la ferocidad de la cascada. Junto con la emocionante escalada por el estrecho cañón hasta las cataratas y las muchas cataratas finas en el camino, la caminata a Burstarse Falls es posiblemente la mejor caminata de primavera en el área de Mount Shasta. La ruta a lo largo del sendero Pacific Crest es lo suficientemente baja como para estar libre de nieve mucho antes que la mayoría de los senderos en el área. Por supuesto, la primavera es el mejor momento para ver las cataratas porque Burstarse Creek tiene una cuenca muy limitada. Aunque por lo general tiene un flujo escaso durante todo el año, el deshielo de primavera es el mejor momento para ver las cataratas en toda su furia.

Root Creek Falls

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Debe ser icónica de Root Creek Falls.

Casi totalmente desconocido más allá de unos pocos lugareños hasta hace unos años, Root Creek Falls sigue siendo una cascada bastante oscura. No se menciona en ninguna guía de cascadas, ni el sendero Root Creek Trail atrae mucha atención. Sin embargo, lo que se pasa por alto es una de las cascadas más espectaculares del norte de California. Al igual que todas las cascadas en los peñascos del Castillo, no tiene un gran volumen, sino que adquiere un aspecto elegante y tenue. Sin embargo, lo que falta de energía de Root Creek Falls lo compensa en forma y configuración. Compuestas por una serie de cataratas que caen en cinco niveles, las caídas cargan a través de una ranura estrecha. Solo esto haría de las cataratas una hermosa vista. Lo que lo distingue y hace una cascada verdaderamente magnífica es la presencia de la poderosa Cúpula del Castillo que se cierne sobre lo alto. La cúpula de granito pulido parece haber sido arrancada de Yosemite y caída en el área del Monte Shasta. Completa una maravillosa imagen donde la cúpula y las caídas se combinan para formar lo que debería ser una de las imágenes más icónicas del Estado del Norte. En cambio, sigue siendo en gran medida anónima, una de las favoritas de los lugareños que hacen la caminata fácil a las cataratas. Para aquellos que buscan un poco más de aventura, es posible subir a la cascada y disfrutar de hermosas piscinas de zafiros que se encuentran en la base de algunos de los niveles, recordando nuevamente algunos de los lugares en el parque nacional más famoso de California.

Fairy Falls

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Fairy Falls.

Un poco más al norte de Castle Crags, Ney Springs Creek comienza en Little Castle Lake y corre a través de un cañón remoto y salvaje. Las partes más bajas del cañón una vez albergaron un próspero centro de salud en el siglo XIX. Cerrado hace mucho tiempo y reducido a ruinas, es difícil imaginar la bulliciosa actividad que una vez rodeó la zona. Una serie de manantiales dan lugar al complejo, que se encuentra a orillas del arroyo Ney Springs, pero a poca distancia del cañón se encuentran las hermosas cataratas Faery. Esta fue sin duda una de las grandes atracciones del complejo y la mayoría ha visto visitas considerables mientras estaba en funcionamiento. Hoy en día, el complejo se ha ido y la naturaleza está recuperando lo poco que queda, sin embargo, Faery Falls fluye como siempre lo ha hecho. Las cataratas son de fácil acceso en una antigua carretera que, al igual que el complejo, está siendo tomada lentamente por el bosque circundante. A unos 40 pies de altura, la cascada se forma cuando el arroyo se derrama sobre una banda de acantilados rocosos que corta el cañón. Un poco más arriba en el cañón, esta banda de acantilados es ahora un lugar popular para escalar rocas. La catarata cae primero a través de una ranura corta pero muy estrecha. Luego golpea un banco ancho y rocoso y se rompe en dos grandes cascadas. Cuando el arroyo está lleno, es una vista poderosa, amplificada por el estrecho cañón. Cuando el nivel del agua es bajo, una de las dos secciones inferiores, típicamente la de la izquierda, desaparece. Afortunadamente, dado el lago y el prado que alimentan el arroyo en High country, Faery Falls tiene una temporada mucho más larga que sus vecinos en los Riscos del Castillo y se puede disfrutar hasta bien entrado el verano.

Wagon Creek Falls

 Wagon Creek Falls

Wagon Creek Falls

Elevándose desde la cabecera en el remote Eddy Bowl en Mount Eddy, Wagon Creek es un arroyo grande y hermoso. El afluente más septentrional del río Sacramento, hace un descenso precipitado por el lado este del Monte Eddy, formando una de las muestras más llamativas de aguas bravas en el área del Monte Shasta. Wagon Creek Falls es una inmersión de 50 pies a través de una muesca en una pared serpentina casi vertical. Es quizás la cascada de formación más clásica de la región. Sin embargo, no es de ninguna manera la única catarata en Wagon Creek. Varias otras cascadas y caídas notables se forman en el camino hacia Mills Meadow. Algunas de estas, aunque no son verdaderas cascadas, son sorprendentes por derecho propio. El inconveniente de estas hermosas cataratas es su lejanía. Estas son algunas de las cascadas más difíciles de alcanzar en el área y ciertamente las más difíciles de alcanzar que no están en el Monte Shasta en sí. Sin embargo, para aquellos que hacen el viaje a Wagon Creek Falls, ¡no serán decepcionados!

Otras cataratas en Wagon Creek:

Una sección de las crecientes cascadas de Wagon Creek. Sección inferior de las cascadas, justo antes de las caídas superiores.
Upper Wagon Creek Falls Wagon Creek que fluye hacia el Monte Shasta.

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