Datos Interesantes Sobre Estanques y Lagos 2021 (Datos Rápidos)

Si tienes un estanque, ya sea un pequeño estanque de jardín o uno más grande, sabes que son pequeños ecosistemas bastante fascinantes tanto desde el punto de vista visual como biológico. Lo más probable es que ya sepas mucho sobre los estanques, pero tal vez encuentres algo nuevo en esta lista que te haga apreciar aún más tu estanque único.

1) ¿Qué Hace Que Un Estanque, Un Estanque?

Esencialmente, los estanques se definen como ecosistemas de agua lenteja que son capaces de soportar (dependiendo de su ubicación) una gama bastante diversa de plantas, peces, insectos, aves, reptiles, anfibios e incluso mamíferos. Algunos estanques solo ocurren estacionalmente (estanques vernales o efímeros), otros existen durante todo el año y otros son creados por personas, como en los estanques de pasatiempos koi y peces dorados.

2) Estanques & Los Lagos Son Diferentes (¡Y Similares!)

Un lago de montaña
Curiosamente, hay grandes estanques y pequeños lagos en el mundo, pero en general, lo que importa es el tamaño.

Si busca la diferencia entre un lago y un estanque, encontrará todo tipo de información contradictoria sobre lo que hace que un cuerpo de agua sea uno u otro. El tamaño no es exactamente una guía, como cabría esperar; por ejemplo, en New Hampshire, Echo Lake tiene 14 acres con su mayor profundidad a 11 pies, mientras que Island Pond tiene aproximadamente 500 acres con una profundidad máxima de 80 pies. En algunos casos, los cuerpos de agua se nombran de acuerdo con lo que suena más atractivo y venderán más propiedades, en lugar de nombrarlos de acuerdo con cualquier estándar científico.

A pesar de esto, el consenso general obvio es que, en general, los estanques son más pequeños que los lagos. La única información que parece estar de acuerdo es que en un estanque, la luz puede penetrar en todas las partes del fondo del estanque, alcanzando el sedimento debajo y permitiendo que se produzca la fotosíntesis en todas las áreas del agua. Los lagos, por el contrario, tienden a ser lo suficientemente profundos como para que la fotosíntesis solo pueda ocurrir en el epilimnion, o capa superior, del lago. Además, debido a que los verdaderos estanques son típicamente más superficiales que los lagos, hay menos (o a veces ninguna) estratificación térmica a lo largo del año, lo que significa que el agua no es lo suficientemente profunda como para pasar de temporada en temporada. Para experimentar la estratificación térmica, un cuerpo de agua debe tener al menos 8 pies de profundidad, más profundo que la mayoría de los estanques de variedades de jardín.

3) Los estanques saludables Tienen Una vida silvestre diferente

Los estanques bien aireados atraen a diferentes tipos de aves y vida silvestre
Los estanques con mucha aireación atraen a una variedad muy diferente de vida silvestre en comparación con los cuerpos de agua estancados y con bajo nivel de oxígeno.

Es probable que sepas que un estanque saludable tiene en su mayoría agua clara y una variedad de organismos, desde peces hasta plantas que viven en él. Sin embargo, los organismos que están presentes pueden decirle mucho sobre la salud general del agua. Por ejemplo, las siguientes especies son indicadores de mala calidad del agua porque son tolerantes (y algunos incluso prefieren) el agua contaminada con poco oxígeno: sanguijuelas, larvas y ninfas de mosca enana, larvas y ninfas de mosca negra, gusanos planos, moscas de ciervo y moscas de caballo, caracoles embistidos, abundantes cantidades de algas, hiedra venenosa, escaramujo manchado y tortugas rompedoras, entre otras.

En el extremo opuesto del espectro, estas especies están generalmente correlacionadas con una calidad de agua buena o aceptable porque son moderadamente a muy sensibles a la contaminación: las salamandras, juncias y juncos, las libélulas y sus ninfas de stoneflies, agua centavos, efemerópteros las larvas y las ninfas, azulejos, y martins, entre otros.

Es importante tener en cuenta que la presencia o ausencia de cualquier especie no es un signo revelador de la salud del estanque, especialmente en los estanques de jardín artificiales, por lo que debe controlar regularmente la calidad del agua comprobando la temperatura, el oxígeno disuelto, los niveles de pH y los niveles de nutrientes.

4) Los estanques Se Forman De Formas únicas

 Las inundaciones estacionales crean un estanque temporal
Los estanques naturales se pueden formar a través del retroceso de los glaciares, la habitación de los animales o incluso las inundaciones estacionales que dejan tras de sí piscinas de agua.

Algunos estanques y lagos se hacen a medida que los glaciares se retiran, dejando depresiones en el suelo que se llenan de agua más tarde o desde el propio glaciar. En otros casos, las inundaciones estacionales de los ríos pueden dejar tras de sí estanques una vez que la inundación disminuye. Los estanques efímeros se forman en primavera a partir del derretimiento de la nieve y las lluvias primaverales, y por lo general se secan después de unos meses, pero albergan una variedad sensible y única de flora y fauna que de otro modo no podría existir sin estos estanques primaverales: son lugares de desove excepcionalmente importantes para las ranas, por ejemplo. Otros estanques más pequeños están formados por animales, como cuando los castores crean una presa o comunidades de caimanes o cocodrilos cavan grandes depresiones en el suelo para anidar.

Luego están los estanques artificiales que son creados por los seres humanos por una multitud de razones: decoración o jardinería, tratamiento de aguas residuales, para crear hábitat de vida silvestre, piscicultura, para regar el ganado o como depósito de agua para beber y recrearse.

5) Estanques & Los lagos no duran para siempre

 Un estanque que se ha transformado gradualmente en un humedal
A medida que se acumulan capas de sedimentos, los estanques se transforman en humedales y, finalmente, en bosques e incluso sabanas.

Tiene cierto sentido lógico que un estanque no será un estanque para siempre, con la excepción de los estanques artificiales que se mantienen continuamente. Los estanques naturales experimentarán un fenómeno con el tiempo (generalmente un período de aproximadamente 100 años) conocido como sucesión ecológica, en el que se transforman gradualmente en un ecosistema completamente diferente. Inevitablemente, los estanques se acumulan sustrato cada vez más grueso a medida que se acumulan más y más hojas y otra materia orgánica. Esto hace que el estanque se convierta en una especie de humedal: un pantano si el área tiene suelos más ácidos, un pantano si los suelos son ricos en minerales, etc.

Eventualmente, este humedal a su vez se convierte en un bosque, y si se deja el tiempo suficiente (siglos), ese bosque se convertirá en una especie de área abierta, como una sabana, pradera o terreno baldío, dependiendo de la ubicación.

6) Hay Muchos Tipos Diferentes de estanques

 dos estanques naturales de montaña
Un ejemplo de la formación de dos estanques de montaña, ambos con ecosistemas ya establecidos con algas, plantas y vida silvestre.

Hay cinco tipos principales de estanques: efímeros, estanques de montaña, estanques de pradera, estanques de caldera y estanques de granja o jardín (esencialmente estanques artificiales). Los estanques de montaña están formados por glaciares, que se encuentran en elevaciones montañosas, y típicamente tienen fondos pedregosos. Los estanques de praderas están formados por arroyos o ríos, que se encuentran en áreas abiertas como prados, sabanas y pastizales, y generalmente tienen un fondo fangoso. Los estanques de caldera también están formados por glaciares, se pueden encontrar en áreas montañosas de tierras bajas como prados, y pueden ser poco profundos o tan profundos como 150 pies (algunos argumentan que se llaman lagos de caldera, sin embargo).

7) Los estanques Ayudan a la Vida silvestre Al Proporcionar Refugios seguros

 el nenúfar en el estanque atrae abejas
Los estanques proporcionan refugios seguros a la vida silvestre, incluidas aves acuáticas, mamíferos, anfibios e incluso abejas trabajadoras.

En todo el mundo, el número de estanques naturales ha disminuido en un promedio del 50%. Los hábitats de humedales han disminuido hasta en un 98% en algunos países. Esto se debe a la construcción de infraestructura, agricultura, carreteras y a las crecientes necesidades de los seres humanos a medida que nuestra población continúa aumentando y se traslada a nuevas áreas. Por lo tanto, su estanque puede ser realmente un ecosistema importante para los animales que de otro modo tendrían dificultades para sobrevivir, ya que sus hábitats naturales están dañados o eliminados por completo.

Las aves acuáticas utilizarán el estanque como un breve punto de parada en su camino para migrar durante el invierno; las ranas y otros anfibios y reptiles utilizarán el sedimento fangoso seguro para pasar el invierno; durante las sequías, una gran variedad de animales, desde ciervos hasta pájaros cantores e insectos, utilizarán su estanque para tomar una bebida rápida; al menos algunas de sus plantas probablemente tendrán flores y, por lo tanto, ayudarán a mantener a los polinizadores como las abejas que también luchan por sobrevivir (más del 50% de las especies de abejas ahora están extintas).

8) Los estanques Tienen Su Lugar en la Historia

 Un estanque histórico con edificios culturales para decoración
Los estanques han sido utilizados por muchas culturas a lo largo de la historia para comida, agricultura, decoración, espiritualidad o para exhibir riqueza.

Los estanques han tenido una gran variedad de importancia histórica a lo largo del tiempo. En la antigua China, los estanques se crearon para almacenar peces tanto para la decoración como para el consumo (estos son típicamente el modelo después del cual se crean los estanques de kois modernos). Los antiguos egipcios descubrieron cómo desviar el agua del poderoso río Nilo para crear estanques donde pudieran almacenar tilapia para alimentar a su civilización próspera y en constante expansión.

Muchos templos budistas crearon (y algunos todavía lo hacen) sus propios estanques o construyeron templos con otros ya existentes, para ser utilizados para la meditación y el baño. Los romanos utilizaban estanques que llamaban «guisos», que almacenaban con poblaciones reproductoras de salmonetes, truchas y una variedad de otras especies para alimentarse. En partes de la Europa medieval, tener un estanque junto a su castillo era un signo de prosperidad. Muchos templos hindúes en la India aún mantienen la antigua tradición de tener un estanque cercano, considerado sagrado, que es utilizado por peregrinos y residentes por igual para bañarse y limpiarse tanto física como espiritualmente.

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