Edward H. Harriman

Edward H. Harriman (1848-1909) fue un financiero ferroviario cuya Northern Securities Company se enredó con el presidente Theodore Roosevelt y perdió. E. H. Harriman surgió de orígenes relativamente oscuros para convertirse en uno de los principales inversores y proveedores ferroviarios de la nación. Nacido en Hempstead, Nueva York, hijo de un clérigo episcopal el 20 de febrero de 1848, Harriman quería seguir una carrera en los negocios desde una edad temprana. Se fue a trabajar a Wall Street a los catorce años, haciendo recados y ascendiendo de rango. A los 22 años compró un asiento en la Bolsa de Nueva York, y nueve años más tarde se casó con Mary Averell, cuyo padre era dueño de un pequeño ferrocarril en el norte del estado de Nueva York. Esta conexión despertó un interés en la industria ferroviaria, y Harriman compró una línea corta propia, que luego vendió con ganancias.

Su trabajo en el norte del estado de Nueva York le ganó a Harriman el respeto y la amistad de destacados ferroviarios. Uno de ellos, Stuyvesant Fish, lo colocó en la junta del Ferrocarril Central de Illinois, del que Fish fue presidente, en 1883. Harriman aprendió sobre la industria y, en 1887, se convirtió en presidente de la Union Pacific Railroad.

Harriman buscó una ruta directa a Chicago para su Union Pacific. Intentó comprar el ferrocarril de Chicago, Burlington y Quincy, pero fue frustrado por James J. Hill. Después de una guerra de ofertas por el Pacífico Norte de Hill, Harriman aceptó cooperar en la formación de Northern Securities Company, una compañía holding que controlaba efectivamente el transporte ferroviario desde Chicago hasta el noroeste del Pacífico. Debido a que pensaba que era un monopolio, en 1904 el presidente Roosevelt pidió a su Departamento de Justicia que presentara una demanda contra la Northern Securities Company utilizando la Ley Antimonopolio Sherman. Roosevelt entonces tenía la autoridad que necesitaba para desmantelar la compañía, el primer gran ejemplo de la pérdida de confianza de su administración.

E. H. Harriman murió en 1909. Uno de sus legados fue el extenso catálogo de flora y fauna de una expedición a Alaska que financió en 1899 para John Muir, George Bird Grinnell y otros naturalistas.

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