El árbol de hadas: El arbusto feo y místico de Irlanda que desvía una autopista

El mundo está lleno de árboles famosos y misteriosos unidos a leyendas y folclore. El Árbol de la Vida en Bahréin es una planta cuya existencia desconcierta a los científicos. Está el pino Wollemi de Australia que ha sido capaz de sobrevivir más de 200 millones de años a pesar de que la humanidad abusa del medio ambiente. Polonia Occidental tiene el Bosque Torcido, donde sabemos que los árboles fueron curvados intencionalmente por el hombre, pero nadie sabe realmente por qué.

Pero ninguno de ellos tiene la atracción mágica del Árbol de hadas de Irlanda en el condado de Clare. También conocido como un arbusto de hadas, el árbol tan poderoso que paralizó una autopista planificada durante 10 años, mientras que el condado y los ingenieros completamente molestos idearon una forma de construir la carretera para rodearla, o tal vez para rodearla.

Cuando conduces por él, no hay nada realmente impresionante en este árbol. Es un árbol de espino, de pie solo, con ramas tan desordenadas que ya no se puede ver el tronco. Se encuentra en la mediana de la M18, entre Limerick y Galway, mientras los camioneros, turistas y viajeros pasan por ella a lo largo de 100 kilómetros por hora.

En 1999, la actualización del M18 se retrasó, se desvió y se abrió una década después de su fecha de finalización prevista. El Consejo de Clare del Condado lo tenía escrito en el contrato de construcción, el árbol tenía que ser protegido sin importar el costo y la carretera no podía llegar a cinco metros del árbol sagrado. Había que construir una barrera protectora a su alrededor. Este fue el gobierno local que usó aún más dinero de los contribuyentes para salvar este arbusto árbol y los contribuyentes se lo agradecieron.

Si bien puede parecer una tontería para ti o para mí, las hadas no son una broma en Irlanda. Faries o «Daoine Sidhe» en Galic, deben ser respetados, protegidos e incluso temidos. Un folklorista local cree que este árbol es el punto de encuentro para las hadas de Kerry y las hadas de Connacht para la batalla. Lo que me parece plausible.

Entonces, ¿qué pasa si este árbol o cualquier otro árbol de hadas es profanado: consecuencias de cuentos de hadas. En este caso, si el árbol hubiera sido talado o incluso trasladado a una nueva ubicación, todos los asociados con el proyecto tendrían una suerte terrible, nunca tendrían una buena noche de sueño y posiblemente tendrían un final desafortunado. El experto en hadas incluso advirtió que los conductores del M18 estaban sujetos a bajas, ya que las hadas de Kerry y las hadas de Connacht finalmente encontrarían un terreno común y causarían estragos en el condado de Clare. Esto podría durar entre 10 y 15 años porque las hadas aparentemente pueden guardar rencor.

Eso no impidió que una pobre alma, tal vez un ingeniero descontento o tal vez una nueva táctica de batalla de las hadas de Connacht, llevara una motosierra a sus ramas una noche en 2002. Se cortaron todas las ramas y lo único que quedaba era el tronco. No más campo de batalla de hadas. No más reuniones de hadas de Kerry protegidas bajo su manta de miembros tupidos. El ingeniero del condado calificó el crimen de «deplorable» y la policía local lo investigó. Desafortunadamente, nunca atraparon la alcaparra loca del árbol. Tal vez nunca lo harán porque las hadas se encargaron del vándalo.

Muchos pensaron que el árbol no sobreviviría, pero sucedió algo gracioso. Solo ocho meses después, el árbol en pleno desafío de hadas, comenzó a brotar nuevas hojas y, finalmente, ramas. 17 años más tarde, puedo verificar, habiéndolo visto con mis propios ojos, que el árbol está de vuelta en plena floración desordenada y uno puede suponer que las hadas de Connacht y Kerry están de vuelta en su larga batalla de toda la vida.

Hay muchos árboles de hadas en toda Irlanda, pero ninguno tan infame como el que se encuentra a lo largo del concurrido intercambio. Si se encuentra en Dublín, diríjase hacia el oeste por la M7 hasta la M18. Se trata de unos 230 kilómetros o un viaje de dos horas y media y una gran parada en boxes si se dirige a los acantilados de Moher. No molestes el campo de batalla de hadas y avísame si ves alguno.

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