Una Solución a la Débil Paradoja del Sol Joven

Hoy, Christoffer Karoff de la Universidad de Birmingham y un compañero hacen una nueva sugerencia basada en su estudio de kappa Ceti, una estrella a unos 30 años luz de distancia en la constelación de Cetus, que es muy similar a nuestro Sol como lo habría sido hace cuatro mil millones de años.

Resulta que Kappa Ceti es poco más interesante de lo que los astrónomos alguna vez pensaron. Esta joven estrella, dice Karoff, produce llamaradas y eyecciones de masa coronal a una velocidad que es tres órdenes de magnitud mayor que nuestro Sol de hoy. La implicación, por supuesto, es que nuestro Sol debe haber sido igual de activo cuando tenía la misma edad que kappa Ceti (unos 700 millones de años).

Pero, ¿y qué? ¿Cómo pueden las eyecciones de masa coronal haber hecho que la Tierra se caliente más? La respuesta está en un fenómeno conocido como la disminución de Forbush, por el astrónomo Scott Forbush que estudió los rayos cómicos galácticos en las décadas de 1930 y 1940.

Forbush descubrió que el número de rayos cósmicos galácticos que impactan en la Tierra disminuye hasta en un 30 por ciento aproximadamente a un día del Sol produciendo una eyección de masa coronal. La razón es que estas eyecciones son nubes gigantes de gas ionizado envueltas en poderosos campos magnéticos. Estos campos simplemente alejan los rayos cósmicos de la Tierra.

Así que si el Sol primitivo estuviera produciendo muchas más eyecciones de masa coronal, muchos menos rayos cósmicos habrían llegado a la Tierra.

Y ahí es donde entra en juego otra idea. En los últimos años, varios climatólogos han especulado que los rayos cósmicos siembran la formación de nubes en la atmósfera inferior. La idea es que ionicen moléculas y partículas de polvo que luego se convierten en puntos focales para condensar gotas.

Así que menos rayos cósmicos conducen a menos nubes. Incluso hay alguna evidencia de que la cubierta de nubes cae durante una disminución de Forbush, aunque es justo decir que hay alguna disputa sobre esto.

Así que el pensamiento de Karoff es así. Más eyecciones de masa coronal en el pasado de la Tierra conducen a menos rayos cósmicos que golpean la Tierra, lo que conduce a una menor cubierta de nubes. Menos cobertura de nubes significaba que menos luz solar se habría reflejado de nuevo en el espacio, lo que habría permitido que la superficie se calentara.

Y eso es lo que mantuvo el agua líquida en la superficie de la Tierra hace cuatro mil millones de años.

¿Entendido?

Ref: arxiv.org/abs/1003.6043: ¿Cómo Afectó El Sol Al Clima Cuando La Vida Evolucionó En La Tierra? – Un Estudio De Caso Sobre El Joven Gemelo Solar Kappa Ceti

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