13 Faits Fascinants Sur Le Temps Et La Destination Cool Qui Vous En Apprendra

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L’Observatoire Méridien de l’Observatoire Royal de Greenwich, en Angleterre.

© Musée National de la Marine, Londres

Si vous êtes intrigué par l’histoire du temps, ou si vous en devenez curieux lorsque les horloges tombent en avant ou en arrière (l’heure d’été se termine dans la plupart des pays européens ce dimanche 28 octobre et aux États-Unis le 4 novembre), vous devez planifier une visite à l’une des destinations les plus cool d’Angleterre, l’Observatoire royal de Greenwich. Près de Londres (à environ 8 miles du Palais de Buckingham), l’Observatoire, qui accueille environ 600 000 visiteurs par an, est l’endroit où vous pouvez en apprendre davantage sur le temps — comment l’Heure moyenne de Greenwich (GMT) est devenue la norme à partir de laquelle les fuseaux horaires ont été mesurés, et comment le méridien principal (longitude 0º), divisant les hémisphères Est et ouest, est venu se trouver ici. (Vous pouvez vous tenir sur la ligne méridienne lorsque vous visitez, et oui, c’est devenu un excellent endroit pour selfie.)

La ligne méridienne la nuit.

© Musée National de la Marine, Londres

Trouver des emplacements sur la ligne Méridienne.

© Musée National de la Marine, Londres

Il y en a beaucoup ici, y compris les Galeries de l’Observatoire, le Centre d’astronomie, le plus grand télescope de réfraction du Royaume-Uni et la maison Flamsteed conçue par Sir Christopher Wren. Dans les différents endroits de l’Observatoire, vous pouvez voir des artefacts centenaires utilisés par les astronomes et les mathématiciens pour mesurer la longitude et les positions en mer, ainsi que les chronométreurs marins historiques de John Harrison. Au programme de l’année prochaine, deux expositions intéressantes, l’une dédiée à l’astrophotographe pionnière Annie Maunder, qui a travaillé à l’Observatoire dans les années 1890 – de nouveaux télescopes spécialisés situés dans le Pavillon Altazimut du site sont nommés en son honneur – et une autre, « La Lune », au Musée Maritime National voisin, qui célébrera le 50e anniversaire du débarquement d’Apollo.

La chambre Octogonale de la maison Flamsteed.

© Musée National de la Marine, Londres

Mais avant votre visite et alors que vous êtes prêt à vous replier, jetez un coup d’œil à quelques faits étonnants sur l’heure et les fuseaux horaires partagés par la conservatrice de l’Observatoire royal, Louise Devoy, et la conservatrice du temps, Emily Akkermans.

La France gagne. Getty Images

1. Le pays avec le plus de fuseaux horaires. France (12) à cause des territoires à travers le monde. La Russie et les États-Unis en ont 11 chacun. (Les États-Unis ont neuf fuseaux horaires officiels et deux fuseaux horaires non officiels pour leurs territoires inhabités.)

2. Et ceux avec des fuseaux horaires d’une demi-heure. Il y en a en fait un certain nombre. Les valeurs suivantes sont actuellement observées :

Heure normale de Lord Howe : UTC +10:30

Heure normale du Centre de l’Australie: UTC +09:30

Heure des îles Cocos: UTC +06:30

Heure du Myanmar: UTC +06:30

Heure normale de l’Inde: UTC +05.30

Heure de l’Afghanistan: UTC +04:30

Heure normale de l’Iran: UTC +03:30

Heure normale de Terre-Neuve: UTC -03:30

Heure des Marquises: UTC -09:30

3. Modifications récentes de la carte des fuseaux horaires. Ils ont eu lieu cette année. La Corée du Nord a adapté l’heure de Pyongyang (PYT) en août 2015, mais a changé son fuseau horaire pour revenir à l’heure normale de Corée le 5 mai 2018, ce qui signifie que la Corée du Nord et la Corée du Sud sont actuellement à UTC + 09:00. Il y a un peu plus de deux ans, le Venezuela n’a pas changé son fuseau horaire; il a plutôt adapté la norme de temps qu’il utilisait: l’heure normale vénézuélienne (VET) est passée d’utiliser / être UTC -4:30 à UTC -4:00.

Icebergs en Antarctique. Getty Images

4. Qu’advient-il des fuseaux horaires aux pôles Nord et Sud ? Les pôles Nord et Sud sont deux régions où l’application des fuseaux horaires est inhabituelle en raison de leur géographie. Les lignes de longitude se réunissent aux deux pôles, donc on pourrait dire que tous les fuseaux horaires se réunissent également aux pôles. En théorie, vous pouvez alors utiliser le fuseau horaire qui vous convient, en supposant que vous parveniez à localiser la position précise des pôles.

5. Avez-vous encore besoin d’horloges aux pôles? Le Pôle Nord est situé dans l’océan Arctique et sans habitation, il n’est pas nécessaire d’avoir un fuseau horaire officiel. Comme le continent antarctique reste largement inhabité, il n’y a pas non plus de fuseau horaire officiel. Au lieu de cela, chaque station de recherche scientifique basée là-bas adopte le fuseau horaire le plus pratique pour eux. Certaines stations observent le même fuseau horaire que le placard ou le dernier point de civilisation. Par exemple, la station britannique du Pôle Sud Amundsen-Scott fonctionne selon l’heure normale de la Nouvelle-Zélande car les scientifiques dépendent de la réception de fournitures de ce pays; la Station de recherche américaine Palmer maintient l’heure d’été du Chili en raison de sa proximité avec la masse terrestre sud-américaine. D’autres stations adoptent leur propre fuseau horaire; par exemple, la station russe Vostok fonctionne à l’heure Vostok et la station française Durmont d’Urville utilise l’heure Dumont-d’Urville.

6. Ou des calendriers ? Vous pourriez même vous en tirer en disant qu’aux Pôles, l’année est composée d’un seul jour: la lumière du jour continue pendant six mois suivie d’une obscurité continue pendant six mois!

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7. La différence entre les méridiens principaux historiques et actuels. Le méridien principal historique et le méridien principal actuel, utilisés par les systèmes de navigation par satellite, sont deux méridiens distincts qui ont été définis de différentes manières. Un méridien est une ligne qui s’étend du pôle Nord au pôle Sud et peut être installée à n’importe quel endroit. Pour zéro degré de latitude, nous avons l’Équateur, mais il n’y a pas d’équivalent naturel pour zéro degré de longitude. Au lieu de cela, les gens doivent simplement désigner un méridien particulier comme référence zéro.

Le méridien principal historique est basé sur l’alignement nord-sud du Cercle de transit d’Airy à l’Observatoire Royal. L’instrument a été installé en 1850 et le méridien qu’il définissait a ensuite été adopté comme méridien principal en 1884. Plus d’un siècle plus tard, les scientifiques ont utilisé des données satellitaires pour réévaluer la forme de la Terre et ces calculs ont produit un décalage dans l’emplacement du méridien principal du satellite, qui se trouve à 102 mètres à l’est de l’Observatoire royal. Nos gadgets font automatiquement référence à ce méridien virtuel défini par les ordinateurs et la technologie dans l’espace plutôt qu’à un instrument physique à la surface de la Terre.

Une autre vue de l’Observatoire royal de Greenwich. Getty Images

8. Comment Greenwich devient l’emplacement du méridien principal. Le méridien de Greenwich était déjà bien connu plus d’un siècle avant la Conférence internationale du Méridien en 1884, grâce aux travaux du cinquième astronome royal, Nevil Maskelyne. Le premier astronome royal, John Flamsteed, avait passé plus de 40 ans à observer et à calculer les positions détaillées des étoiles, mais le catalogue final était principalement utilisé par d’autres astronomes plutôt que par des navigateurs en mer. Les astronomes successifs de Royal ont essayé d’améliorer les données, mais c’est Maskelyne qui s’est rendu compte que les navigateurs voulaient un format facile à utiliser, et ainsi en 1766, il a créé un livre de données astronomiques pour l’année à venir, connu sous le nom d’Almanach nautique. Au moment où les délégués se sont réunis pour la conférence en 1884, plus de 70% des compagnies maritimes du monde utilisaient des cartes britanniques basées sur le méridien de Greenwich, il était donc pratique et économique de l’adopter comme méridien principal.

Une horloge historique à la gare d’Austerlitz à Paris. Getty Images

9. Pourquoi la France a une heure d’avance sur l’heure moyenne de Greenwich, même si le méridien principal traverse le pays. Le choix d’un fuseau horaire pour votre pays dépend d’une combinaison de facteurs géographiques et sociaux. Bien que la France se situe sur les mêmes lignes longitudinales que Greenwich, ses politiciens ont décidé de suivre leurs voisins et d’adopter l’heure d’Europe centrale (GMT + 1 heure) pour faciliter les échanges et les communications avec la majorité des pays européens.

Londres, vu de Greenwich Park. Getty Images

10. Pourquoi le temps moyen de Greenwich commence à minuit. Tout au long de la majeure partie du 19ème siècle, la vie civile était réglementée par le jour civil, commençant et se terminant à minuit. Les astronomes se fiaient à l’heure astronomique, où midi comptait comme le début et la fin de chaque journée. Des motions visant à uniformiser les deux calculs ont été discutées lors de la Conférence internationale du Méridien en 1884. Les délégués ont voté par 15 voix contre 2 (avec 7 abstentions) que le Jour universel devrait commencer à minuit sur le méridien principal.

11. Lorsque le soleil traverse le méridien de Greenwich à midi. Cela ne se produit que quatre fois par an en raison de l’inclinaison axiale de la terre (l’angle entre l’axe de rotation de la terre et son axe orbital) et de l’excentricité de l’orbite elliptique de la terre autour du soleil. En conséquence, le temps nécessaire au soleil pour traverser le méridien de Greenwich varie, se produisant jusqu’à 14 minutes plus tôt en février et jusqu’à 16 minutes plus tard en novembre. Les quatre dates auxquelles le temps solaire apparent et le temps moyen coïncident sont le 15 avril, le 13 juin, le 1er septembre et le 25 décembre.

Horloges du monde à la machine à temps Tourneau à Manhattan. Getty Images

12. La différence entre une norme de temps et un fuseau horaire. Une norme de temps est un moyen de mesurer le temps. Cela peut se faire soit naturellement, par notre vision changeante du soleil alors que la terre tourne quotidiennement sur son axe, soit par des moyens artificiels tels que l’utilisation d’horloges atomiques. Un fuseau horaire est la norme de temps convenue utilisée dans une zone géographique spécifique. Il est essentiellement basé sur l’heure locale et la longitude, mais peut être modifié d’une heure ou deux, selon qu’il serait plus pratique de s’aligner sur les fuseaux horaires des zones voisines ou non.

13. Les différences entre (UTC) Temps Universel Coordonné, GMT (Heure Moyenne de Greenwich) et BST (Heure d’Été britannique). Ces conditions se rapportent à différentes normes de temps et fuseaux horaires. UTC est une norme de temps moderne définie par une série d’horloges atomiques et est utilisée comme heure de référence standard dans de nombreuses applications dans les transports, la finance et la recherche scientifique. Par exemple, il est plus facile pour les météorologues d’enregistrer la séquence des événements d’un ouragan en développement selon UTC, car il parcourt des milliers de kilomètres à travers plusieurs emplacements géographiques et fuseaux horaires. GMT (Greenwich Mean Time) est une norme de temps historique qui a été définie par des observations du soleil faites à l’Observatoire royal de Greenwich. BST (Heure d’été britannique) est la période pendant laquelle l’heure d’été est appliquée à GMT. Les horloges sont avancées d’une heure fin mars puis remises à GMT fin octobre.

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