Earl Van Dorn

Le major général confédéré Earl Van Dorn a été assassiné le 7 mai 1863 dans son quartier général de Spring Hill par le Dr George Peters, qui a accusé le général court et pimpant d’avoir eu une liaison avec sa femme pendant qu’il était hors de la ville. Van Dorn était sans surveillance et assis à un bureau dans la maison de Matt Cheair, plus tard connue sous le nom de Ferguson Hall, lorsqu’une balle lui a été tirée à l’arrière de la tête, apparemment alors qu’il écrivait une passe pour Peters. Les autorités confédérées ont arrêté Peters, mais il a été libéré et n’a jamais été jugé pour avoir tiré sur Van Dorn.

Van Dorn est enterré à Port Gibson, Mississippi, près de la plantation où il est né, le 17 septembre 1820. Il est diplômé de West Point en 1842, se classant cinquante-deuxième dans une classe de cinquante-six. Ses antécédents de bravoure et d’audace dans la guerre du Mexique et dans la lutte contre les Séminoles et les Comanches suscitèrent de grandes attentes lorsque Van Dorn entra au service confédéré en tant que colonel en mars 1861, puis passa au grade de brigadier général en juin et de major général en septembre. Mais l’incompétence de Van Dorn en tant que commandant de l’armée transforma les batailles d’Elkhorn Tavern (Pea Ridge), Arkansas, en mars 1862, et de Corinth, Mississippi, en octobre 1862, en victoires importantes de l’Union. Plus tard, en tant que commandant de l’infanterie montée, Van Dorn a été plus efficace. Sa destruction du centre d’approvisionnement de l’Union à Holly Springs, Mississippi, ainsi que le raid de Nathan Bedford Forrest dans l’ouest du Tennessee en décembre 1862, entravent la campagne de Grant contre Vicksburg. La seule action notable de Van Dorn pendant la guerre de Sécession dans le Tennessee fut une victoire mineure à la bataille de Thompson Station les 4 et 5 mars 1863.

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