Edward H. Harriman

Edward H. Harriman (1848-1909) était un financier du chemin de fer dont la Northern Securities Company s’est empêtrée avec le président Theodore Roosevelt et a perdu. E. H. Harriman est sorti d’origines relativement obscures pour devenir l’un des principaux investisseurs et cheminots du pays.

Né d’un pasteur épiscopalien le 20 février 1848 à Hempstead, dans l’État de New York, Harriman voulait poursuivre une carrière dans les affaires dès son plus jeune âge. Il est allé travailler à Wall Street à quatorze ans, faisant des courses et gravissant les échelons. À 22 ans, il acheta un siège à la Bourse de New York et, neuf ans plus tard, épousa Mary Averell, dont le père possédait un petit chemin de fer dans le nord de l’État de New York. Cette connexion a suscité un intérêt pour l’industrie ferroviaire, et Harriman a acheté sa propre ligne courte, qu’il a ensuite vendue à profit.

Son travail dans le nord de l’État de New York a valu à Harriman le respect et l’amitié d’éminents cheminots. L’un d’eux, Stuyvesant Fish, le plaça au conseil d’administration de l’Illinois Central Railroad, dont Fish était le président, en 1883. Harriman se familiarise avec l’industrie et, en 1887, devient président de l’Union Pacific Railroad.

Harriman cherchait à obtenir une route directe vers Chicago pour son Union Pacific. Il tenta d’acheter le Chicago, Burlington, and Quincy Railroad, mais fut déjoué par James J. Hill. Après une guerre d’enchères pour Hill’s Northern Pacific, Harriman accepta de coopérer à la création de Northern Securities Company, une société holding qui contrôlait efficacement le transport ferroviaire de Chicago vers le nord-ouest du Pacifique. Parce qu’il pensait que c’était un monopole, en 1904, le président Roosevelt a demandé à son ministère de la Justice d’intenter une action contre la Northern Securities Company en utilisant la loi Anti-trust Sherman. Roosevelt avait alors l’autorité dont il avait besoin pour démanteler la société, le premier exemple majeur de rupture de confiance de son administration.

E. H. Harriman est décédé en 1909. L’un de ses héritages était le vaste catalogue de la flore et de la faune d’une expédition en Alaska qu’il finança en 1899 pour John Muir, George Bird Grinnell et d’autres naturalistes.

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