Fairbank, AZ

Le 13 mai 1883, un bureau de poste a été établi à Fairbank. Avant cela, les résidents devaient se rendre à trois miles au nord de Contention City pour obtenir leur courrier. Fairbank a rapidement atteint environ 100 résidents, son apogée. Fairbank était non seulement un point d’approvisionnement important pour Tombstone, mais abritait également le broyage du minerai de Tombstone.

La population de Fairbank n’a jamais dépassé les 100 habitants, mais elle l’a compensée avec son désordre de voies ferrées. Trois lignes de chemin de fer différentes se sont rencontrées à Fairbank. L’un d’eux est allé à Bisbee et Tombstone; d’autres sont allés à Contention City et à Benson. En 1885, une station d’étape a été ouverte à Fairbank. Cette ligne d’étape allait de Tucson à Tombstone et faisait un arrêt à Fairbank.

En 1887, les mines de pierres tombales furent inondées et pour la plupart exploitées. Cela a forcé les villes de meunerie autour de Fairbank (Millville & Contention) à fermer. Seulement 3 ans plus tard, en septembre 1890, la rivière San Pedro a été inondée. Cela a causé des dommages matériels et avait suivi une sécheresse, mais n’a pas fait de victimes. En 1900, Fairbank avait un bureau de Wells Fargo, un magasin de viande, un magasin général, de nombreux salons, un moulin à vapeur et quelques gares et dépôts de chemin de fer. C’était l’heure de pointe pour Fairbank et elle a atteint sa population maximale de 100 habitants.

En février de la même année (1900), l’un des événements les plus importants de Fairbank (qui avait une histoire autrement « calme ») s’est produit. Bill Stiles et Burt Alvord étaient députés du comté de Cochise. Ces « bons hommes de loi qui ont mal tourné » avaient pour tâche secondaire d’être des hors-la-loi. Parce qu’ils étaient à la fois les bons et les méchants, ils semblaient toujours échapper à la capture. Jack Dunlop à trois doigts, Bravo Juan Yaos (recherché aux États-Unis & Mexique), ainsi que les frères Owen faisaient également partie du gang des hors-la-loi. Le but de ce gang de hors-la-loi était de voler la boîte Wells Fargo Express dans le train qui arrivait bientôt. Stiles a découvert que Jeff Milton (ex-Texas Ranger dans un but mortel) ne garderait pas la boîte ce jour-là. Ce que Stiles ne savait pas, c’est qu’un employé malade ce jour-là avait provoqué un changement d’horaire; Milton garderait maintenant la boîte.

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