Les modes de vie et les Tendances sociales des années 1930 : Sujets d’actualité

Des réformateurs progressistes tels que Jane Addams (1860-1945) et Florence Kelly (1859-1932) ont soutenu pendant des années que la société dépendait de la collaboration des personnes. Même les agriculteurs autosuffisants comptaient sur les ouvriers d’usine pour leur fournir des machines et des outils. Les nouveaux concessionnaires progressistes ont concrétisé leur rêve d’une société communautaire plus solidaire par le biais d’une législation telle que la Loi sur la sécurité sociale de 1935. Les conservateurs opposés au New Deal ont fait valoir que des efforts individuels étaient nécessaires pour sauver la nation de la ruine économique. Mais les déclarations de conservateurs tels qu’Albert Lasker (1880-1952) n’ont fait que rendre les Américains encore plus attachés au New Deal. Alors que les progressistes de gauche étaient accusés d’être des « rouges », les conservateurs étaient accusés de la politique économique désastreuse des années 1920.

FRISSONS PETITS ET GRANDS

Les foires locales faisaient depuis longtemps partie de la vie américaine. Dans les zones rurales, il s’agissait de montrer du bétail et des produits primés. Des compétitions sportives et des rodéos étaient souvent présentés, de même que des compétitions telles que deviner le poids de la citrouille et des prix pour le gâteau le plus savoureux. De nombreuses foires célébraient un événement historique célèbre, mais la plupart n’étaient qu’une excuse pour un jamboree communautaire annuel. Dans les années 1930, ils incluaient des démonstrations de parachutisme ou de marche à l’aile, où quelqu’un se tenait sur l’aile d’un avion volant. Des manèges de carnaval élaborés voyageaient d’une foire à l’autre. Pendant la dépression, les foires locales étaient une forme bienvenue d’amusement bon marché.

Datation et évaluation

Une étude de 1937 a découvert que les étudiants américains utilisaient un système compétitif de mesure de la popularité. Les meilleurs scores ont été obtenus en portant les « bons » vêtements, en possédant une voiture et en étant vu avec les « bonnes » personnes. Pour les femmes, un score élevé dépendait d’être vu avec les bons hommes et de jouer dur pour obtenir. Si elle réussissait bien, une jeune femme pourrait créer une image d »être « spéciale. »À l’Université du Michigan, les hommes qui se conformaient à la « norme de datation » ont reçu le titre de « Grand Homme sur le Campus » (BMOC) par des femmes de sororité.

Alors que les foires à petite échelle étaient courantes dans tout le pays, les Foires mondiales ont eu lieu dans les grandes villes. Ils ont été construits à grande échelle, ont duré de nombreux mois et ont coûté des millions de dollars. Dans de nombreux cas, les Expositions universelles étaient une tentative de stimuler l’économie de la ville hôte. Les expositions étaient tournées vers l’avenir et optimistes. Les entreprises utilisaient les expositions universelles pour montrer leurs produits, tandis que le site de la foire comprenait souvent de nouveaux bâtiments permanents. Beaucoup de gens pensaient que dépenser de l’argent pour les Foires mondiales pourrait aider à mettre fin à la dépression.

Chicago a tenu son exposition Century of Progress de 1933 à 1934. La planification a commencé à la fin des années 1920, mais l’exposition a été conçue pour stimuler l’économie de la ville. Son thème du progrès scientifique et technologique rappelait que la dépression ne durerait pas éternellement. Les expositions comprenaient une raffinerie de pétrole en activité, une usine d’assemblage Ford et un tracteur radiocommandé. Les divertissements comprenaient le Sky-Ride, faisant la navette entre les visiteurs du parc des expositions sur un rail suspendu à deux cents pieds dans les airs. Un « odditorium » comprenait une troupe de théâtre composée de soixante nains et Sally Rand (1904-1979), qui exécutait une danse de fan nue. »La fréquentation de la foire était de 22,5 millions en 1933 et de 16,4 millions en 1934. Pourtant, il n’a réussi à faire qu’un petit profit.

L’Exposition internationale du Golden Gate a eu lieu en 1939 et 1940. On espérait que la foire fournirait du travail aux chômeurs et générerait des revenus de touristes. Une île de quatre cents acres a été construite dans la baie de San Francisco. Connue sous le nom d’île au trésor, elle était accessible par ferry ou par une liaison routière vers l’île de Yerba Buena. Comme la foire de Chicago, l’exposition Golden Gate présentait une architecture fantastique et des expositions de sociétés. Il y avait aussi des divertissements tels que des grandes roues et des montagnes russes. Sally Rand a fait une autre apparition, cette fois avec son spectacle « Nude Ranch ». Pourtant, même avec ce festin visuel pour attirer les visiteurs, la foire s’est clôturée avec un déficit de plus d’un demi-million de dollars.

Avec pour thème  » Le Monde de demain « , l’Exposition universelle de New York (1939-1940) fut la plus grande de la décennie. La foire était divisée en neuf zones: Divertissements, Systèmes de Communication et d’Affaires, Intérêts Communautaires, Alimentation, Gouvernement, Médecine et Santé Publique, Production et Distribution, Science et Éducation, et Transport. En son centre se trouvaient le Trylon, une tour de 610 pieds de haut, et le Périisphère, un globe de 180 pieds de diamètre. À l’intérieur était exposée la « démocratie », un modèle de la ville du futur. C’est à l’Exposition universelle de New York, à l’exposition RCA, que le président Roosevelt (1882-1945) a prononcé la première allocution télévisée d’un président américain. L’exposition General Motors, créée par Norman Bel Geddes (1893-1958), montrait les États-Unis tels qu’ils pouvaient apparaître dans les années 1960.Dans ce futur lointain, les voitures étaient alimentées par de l’air liquide, le cancer avait été guéri et tout le monde était diplômé du lycée.

L’Exposition universelle de New York a perdu un total de 18,7 millions de dollars. Pourtant, il avait réussi à attirer l’attention du public, générant un optimisme pour un avenir meilleur. Cet optimisme, cependant, comme la foire elle-même, a été de courte durée. Après la fermeture de la Foire, le Trylon et le Périisphère ont été démantelés pour aider à l’effort de guerre.

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