Notes du terrain: le Temple du duc de Zhou

Aucune visite à Qufu ne devrait être complète sans une visite au temple du duc de Zhou. Les rituels traditionnels de la dynastie Zhou qui ont été effectués au temple en l’honneur du grand héros de Confucius ont été la principale source d’inspiration de la philosophie et des enseignements du sage. Ils ont fourni les symboles vivants et respirants qui ont alimenté ses appels pour un retour à l’âge d’or au début de la dynastie Zhou, lorsque la Chine a atteint son apogée sous la direction sage et bienveillante du duc.

Le duc de Zhou (周公) était le quatrième fils du roi Wen de Zhou (周文王), le fondateur spirituel de la dynastie Zhou. Il a joué un rôle déterminant en aidant son deuxième frère aîné, le roi Wu (周武王), à vaincre la dynastie Shang (商朝) à la bataille de Muye (牧野之戰) vers 1046 avant notre ère et à établir officiellement la dynastie.

En reconnaissance de son service, le roi Wu accorda à son frère cadet le fief de Lu. Sa capitale était la ville de Qufu. Lorsque le roi Wu mourut à peine deux ans plus tard, le duc devint le régent du petit fils de son frère, jurant qu’il abandonnerait le rôle lorsque son neveu atteindrait sa majorité.

En tant que régent, le duc a combattu une série de rébellions de loyalistes mécontents de la dynastie Shang et de deux de ses frères, qui l’accusaient d’usurper le pouvoir pour lui-même. Après avoir réprimé ces rébellions, il entreprit de mettre en œuvre un nouveau système féodal qui jeta les bases de ce qui était considéré par Confucius comme un âge d’or du gouvernement juste et de la prospérité universelle. Son établissement et la promotion de cérémonies rituelles élaborées ont joué un rôle clé dans l’incarnation de la grandeur et des valeurs de la nouvelle dynastie Zhou.

Fidèle à sa parole, le duc a confié les rênes du gouvernement à son neveu lorsqu’il a atteint l’âge adulte et a agi comme un proche conseiller du jeune homme jusqu’à sa mort. Lorsque le duc est décédé, son neveu a décrété que ses descendants avaient le droit d’exécuter les rituels de la cour et la musique de la dynastie Zhou. En conséquence, le Temple du duc de Zhou est devenu le foyer de la culture traditionnelle de la dynastie Zhou, le préservant longtemps après que d’autres parties de la Chine l’aient abandonné.

Le temple a été détruit vers 250 avant notre ère lorsque Lu a été conquis par l’État de Chu. Il a été reconstruit plus de mille ans plus tard en 1008 après JC pendant la dynastie des Song du Nord et a subi six rénovations majeures depuis lors. La magnificence de ses bâtiments et la beauté de son terrain rendent un hommage approprié à l’un des grands héros légendaires de l’histoire chinoise et à l’inspiration de l’un de ses plus grands philosophes.

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