Réflexions sur Goldfield, Colorado par Carol E. Roberts – Victor Heritage Society

Notre maison au 1125 Independence Avenue était un lieu de vote pour les élections de 1904. Une histoire raconte l’histoire de deux mineurs assis de l’autre côté de la rue près d’une clôture en bois. Un shérif adjoint nommé James Warford est venu et leur a dit de déménager. Ils ont continué à s’asseoir alors Warford a sorti son arme et les a tués tous les deux de coups de feu dans le dos. Warford fut arrêté, relâché et de nouveau arrêté, mais ses accusations furent finalement abandonnées.
En 1912, Warford est retrouvé mort sur le versant de Battle Mountain. Il avait reçu quatre balles dans la tête et le cœur.45 balles de calibre, deux.38 balles de calibre et une.balle de calibre 32. Il avait également été battu. Personne n’a jamais découvert qui l’a fait.
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Un jour, j’ai eu des invités en visite de Denver. J’étais dans la cuisine quand quelqu’un a frappé à la porte. Mon invité a ouvert la porte et a laissé entrer le couple qui frappait. Je me suis précipité hors de la cuisine et à la porte d’entrée. Ce type a dit: « Bonjour, je m’appelle Bill Jones et je suis né ici. » » Ne veux-tu pas entrer et t’asseoir! » J’ai dit.
Son grand-père s’appelait Garnet Hoskins et était mineur; surtout au Vindicateur. La mère de Bill vivait avec ses parents à l’époque, et Bill est né en 1915 dans la chambre plus petite que nous avions transformée en salle de bain. Bill a vécu dans notre maison pendant de nombreuses années et a décrit le papier peint exactement comme il l’avait été dans cette chambre.
Bill s’engageait dans la marine pendant la Seconde Guerre mondiale. L’ordre de cesser l’exploitation minière avait été donné par le gouvernement et Garn aidait à fermer la mine. Bill a dit que son grand-père avait généralement des bâtons de dynamite dans sa poche. Alors qu’il était à un niveau de la mine qui n’avait pas été utilisé depuis longtemps, il a remarqué trois trous qui n’avaient jamais été creusés. Alors Garn mit sa dynamite et explosa. Lorsque la poussière s’est déposée, il a trouvé une belle veine de haute qualité exposée. Il a couvert les preuves et a ramené de bons échantillons. Il a dit à Bill: « Quand tu reviendras de la Marine, nous prendrons un bail et gagnerons de l’argent. »Bill a répondu: « Ne pensez-vous pas que vous feriez mieux de me dire où se trouve cette veine? » Non, dit Garn. « Quand tu sortiras, je serai prêt à miner avec toi. »Alors Bill est parti à la guerre et Garn est allé à Denver vivre avec une fille.
Pendant ce temps, Garn revenait de temps en temps chez Victor pour boire un verre avec ses copains. Un jour, dans la barre de pièces d’or, sa fille a dit: « Papa, nous devrions y aller. » »Laissez-moi boire un verre de plus », répondit Garn. Garn croyait qu’un vrai homme mourrait avec ses bottes et un coup de whisky dans la gorge. Il a pris son verre à liqueur, l’a vidé et allait le suivre avec un chasseur de bière, mais il a continué à reculer et était mort par terre. Il était mort comme un homme.
Quand Bill est sorti de la Marine, il ne savait pas où trouver cette veine dans le Vindicator. Au lieu de cela, il est allé à l’université et est devenu courtier en valeurs mobilières. De la maison dans laquelle il était né, Bill a dit qu’il avait vu la maison au pire moment et qu’il était tellement surpris de voir qu’elle avait été réparée et que les gens y vivaient maintenant.
Plusieurs années plus tard, alors que je travaillais pour une société minière, j’ai trouvé les dossiers de paie de Garn Hoskin. Le plus qu’il ait jamais fait était de 4,50 $ par jour.
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Mme Alfred Givings était propriétaire de notre maison en 1897. À cette époque, il était situé à deux lots au sud. Lorsque le chemin de fer devait traverser Goldfield, sa maison était en travers de la route. La compagnie de chemin de fer a déplacé sa maison à son emplacement actuel et lui a payé 20 $ pour le problème. À cette époque, la cuisine actuelle et la deuxième chambre ont été ajoutées à l’arrière de la maison de base.
Pendant les années de grève de 1903 et 1904, Alfred était apparemment membre de la Western Federation of Miners. Il était l’un des 226 mineurs expédiés hors du comté sur des voitures plates et a dit de ne jamais revenir. Il y a plusieurs années, alors qu’il installait une nouvelle fenêtre où se trouvait une autre, une note a été trouvée derrière le rebord de la fenêtre indiquant qu’Alfred était à Ruleton, au Kansas. Ruleton était une ville de chemin de fer à l’extrémité ouest du Kansas. Il a été rapporté que lui et sa famille se sont retrouvés à Goldfield, au Nevada. J’espère qu’il a eu une bonne vie.
Selon le répertoire du district de 1905, les Givings avaient une fille nommée Cynthia et un fils nommé Robert. Le directoire a également déclaré que Joseph Forselle (un mineur à l’Independence) et Pat Kelly (un mineur au Deadwood) vivaient à l’ARRIÈRE du 1125 Independence Avenue. De vieilles photographies montrent que seul un petit hangar se trouvait à l’arrière de cette propriété. Lorsque nous l’avons acheté, seul un hangar à chevaux en mauvais état s’y trouvait. Mais je suppose que tout était possible à ces débuts de l’exploitation minière.
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Marcher dans les collines et les rues de Goldfield town était une excitation pour moi en 1964 — une excitation qui n’a jamais vraiment faibli, même à ce jour. Je suis devenu accro à découvrir tout ce que je pouvais sur la région et j’ai une relation continue avec cette ville pour en apprendre encore plus.
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À PROPOS DE L’AUTEUR: Carol E. Roberts est née et a fait ses études dans l’Indiana. Elle est venue à l’Ouest pour y rester en 1954. En tant que technologue médicale, elle a travaillé dans un petit hôpital et une clinique du Wyoming, puis a déménagé à Denver pour y être opératrice / propriétaire d’un laboratoire. À la fin des années 60, la plupart des week-ends ont été consacrés à la rénovation du 1125 Independence Ave., à Goldfield, Colorado.
Après un combat contre le cancer et un désir de quitter la ville, elle s’installe définitivement à Goldfield et, avec un partenaire, achète le bâtiment « Harshie’s Corner » au 300 Victor Ave. à Victor, Colorado. Le magasin du coin, le magasin d’alcool Quart House et des chambres à louer à l’étage ont été ouverts au public en 1973. Après avoir vendu les entreprises et le bâtiment en 1979, Carol a travaillé comme conservatrice du musée de Victor.
Au cours des années 1980 et jusqu’à sa retraite en juin 1992, elle a travaillé comme testeuse de métaux précieux pour plusieurs sociétés minières différentes qui sont entrées dans le district minier de Cripple Creek / Victor au cours de ces années. Les services rendus par Carol Robert à la Compagnie minière Cripple Creek & Victor ont été reconnus en 1997 lorsque le nouveau bâtiment de services techniques de 2,3 millions de dollars a été nommé en son honneur. Être une passionnée d’histoire était un fil conducteur de sa vie, peu importe l’année.
Soumis par Barbara Doop, septembre 2014.

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