Randonnée Mt. Shasta

 Trinity Divide, Castle Crags - Avril 2011 050 copie (personnalisée)

Chutes du ruisseau Root et dôme du château puissant.

La ligne de partage de la Trinité, la grande chaîne de montagnes située directement à l’ouest du mont Shasta, est un trésor pour les amateurs de plein air. Dotée de lacs, de rivières et de falaises rocheuses spectaculaires, la chaîne abrite également de fantastiques cascades. Bien qu’aucune des cascades de la ligne de partage de la Trinité ne soit aussi connue que leurs cousines le long des rivières Sacramento et McCloud, ce sont toujours de magnifiques cataractes. Ce qui distingue les chutes de la division de la Trinité de celles des zones fluviales, c’est le cadre grandiose dans lequel elles se trouvent. Plus précisément, la majorité des cascades de la division de la Trinité se trouvent dans le magnifique fouillis de granit des falaises du château. Tout comme le granit résistant à l’érosion a contribué aux majestueuses cascades de Yosemite, il a également entraîné des cataractes mémorables dans les rochers. La plus grande différence entre les cascades de Yosemite et les falaises du château réside dans les anciens vastes bassins versants qui acheminent d’énormes quantités d’eau au-dessus des chutes. Bien que les cataractes des rochers puissent manquer de volume, elles sont toujours des exemples exquis d’eau plongeante. Il convient de mentionner que même s’il n’y a que quelques cascades nommées dans les falaises du château, il y en a beaucoup, beaucoup plus nichées dans les plis cachés des falaises. Bien sûr, les cascades dans les falaises du château ne sont pas les seules dans la division de la Trinité. Pendant le dégel, il y a d’excellentes cascades qui descendent les falaises rocheuses qui bordent les nombreux cirques disséminés autour de la ligne de partage. Pourtant, en dehors des rochers du château, il n’y a qu’une seule autre cascade nommée dans la ligne de partage de la Trinité. Faery Falls est une belle cataracte nichée dans le canyon de Ney Springs, juste au nord des rochers. Pourtant, même si les chutes de la Trinité Divisent sont concentrées dans les falaises du château, elles restent parmi les cascades les plus spectaculaires du nord de la Californie et méritent beaucoup plus d’attention qu’elles ne le reçoivent.

Chutes de Burstarse inférieures

756083 copie (Personnalisée)

Chutes de Burstarse inférieures.

Lorsque les gens parlent de cascades dans les falaises du château, les chutes Burstarse sont naturellement un sujet de conversation. Pourtant, le frère inférieur de la grande cascade ne parvient pas à obtenir une mention à part entière. Lower Burstarse Falls (officiellement cette chute n’a pas de nom mais cela semble le choix logique) mérite mieux que cela. Près de 30 pieds de haut, Burstarse Creek se jette sur une courte falaise et tombe dans une piscine classique à sa base. À certains égards, il rappelle les cascades des Appalaches: courtes, élancées, gracieuses et belles. C’est un beau spectacle, digne d’une randonnée à part entière. Cependant, ce n’est qu’une partie du plus grand tout puisqu’il doit être passé en route vers Burstarse Falls. En vérité, c’est l’une des nombreuses cascades qui bordent le ruisseau Burstarse en dessous des chutes Burstarse, bien qu’elle soit de loin la plus grande et la plus évidente. Étonnamment, malgré tout son anonymat à l’ombre de la plus grande cascade, un nombre surprenant de personnes ne vont pas plus loin que cette cataracte, pensant avoir trouvé des chutes Burstarse!

Chutes Burstarse

 Trinity Divide, Castle Crags - Avril 2011 030 copie (personnalisée)

Chutes Burstarse.

Cachée dans un étroit amphithéâtre de granit, Burstarse Falls est l’une des plus belles cascades des falaises du château. Hautes d’environ 80 pieds, les chutes sont une cataracte mince et pluvieuse. D’une manière ou d’une autre, malgré la nature apparemment légère des chutes, ils parviennent à conserver une énorme quantité de puissance. Formé lorsque Burstarse Creek se précipite d’une haute falaise de granit avec un grand élan. Plutôt que de descendre en cascade la falaise, Burstarse Falls est une chute libre complète. C’est ce qui se traduit par la nature pluvieuse des chutes. À environ trois quarts de la descente de la chute, l’eau s’écrase sur un banc rocheux et se brise en de nombreuses cascades. Il y a un peu de piscine à la base des chutes, mais ce n’est pas une bonne piscine pour s’y tremper. Les limites étroites de l’amphithéâtre font de l’observation des chutes Burstarse une expérience plus isolée et intime. Les falaises qui se profilent si étroitement au-dessus de la tête amplifient l’énergie et la férocité de la cascade. Associée à la montée passionnante du canyon étroit jusqu’aux chutes et aux nombreuses cataractes fines en cours de route, la randonnée jusqu’aux chutes Burstarse est peut-être la meilleure randonnée printanière de la région du mont Shasta. Le parcours le long du sentier Pacific Crest est suffisamment bas pour être exempt de neige bien plus tôt que la plupart des sentiers de la région. Bien sûr, le printemps est le meilleur moment pour admirer les chutes, car le ruisseau Burstarse a un bassin versant très limité. Bien qu’il ait généralement un débit maigre tout au long de l’année, le dégel du printemps est le meilleur moment pour voir les chutes à leur pleine fureur.

Chutes du ruisseau Root

 Trinity Divide, Castle Crags - Avril 2011 053 copie (personnalisée)

Les chutes du ruisseau Root devraient être emblématiques.

Presque totalement inconnue au-delà de quelques habitants jusqu’à il y a quelques années, Root Creek Falls reste encore une cascade assez obscure. Il n’est mentionné dans aucun guide de cascade et le sentier Root Creek ne suscite pas beaucoup d’attention. Ce qui est passé est cependant l’une des cascades les plus spectaculaires du nord de la Californie. Comme toutes les cascades des rochers du château, elle n’a pas un volume élevé, mais prend une apparence gracieuse et vaporeuse. Cependant, ce que Root Creek Falls manque de puissance, il compense par sa forme et son cadre. Composées d’une série de cataractes tombant sur cinq niveaux, les chutes se chargent à travers une fente étroite. Cela seul ferait des chutes un spectacle magnifique. Ce qui le distingue et en fait une cascade vraiment magnifique, c’est la présence du puissant dôme du château qui se profile au-dessus de la tête. Le dôme de granit poli semble avoir été arraché de Yosemite et tombé dans la région du mont Shasta. Il complète une image merveilleuse où le dôme et les chutes se combinent pour former ce qui devrait être l’une des images les plus emblématiques de l’État du Nord. Au lieu de cela, il reste largement anonyme, un favori des habitants qui font la randonnée facile vers les chutes. Pour ceux qui recherchent un peu plus d’aventure, il est possible de monter jusqu’à la cascade et de profiter de magnifiques piscines en saphir situées à la base de certains des niveaux, rappelant à nouveau certains des endroits du parc national le plus célèbre de Californie.

Chutes des Fées

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Chutes Faery.

Un peu plus au nord des falaises du château, le ruisseau Ney Springs commence au lac Little Castle et traverse un canyon isolé et sauvage. Les parties les plus basses du canyon abritaient autrefois une station thermale florissante au 19ème siècle. Fermé il y a longtemps et réduit en ruines, il est difficile d’imaginer l’activité animée qui entourait autrefois la région. Une série de sources donnent naissance à la station, qui était située sur les rives du ruisseau Ney Springs, mais à une courte distance du canyon se trouvent les magnifiques chutes Faery. C’était sûrement l’une des grandes attractions de la station et la plupart ont vu une fréquentation considérable pendant son fonctionnement. Aujourd’hui, la station a disparu et la nature récupère le peu qu’il en reste, mais Faery Falls coule comme elle l’a toujours fait. Les chutes sont facilement accessibles par une ancienne route qui, comme la station, est lentement envahie par la forêt environnante. D’environ 40 pieds de haut, la cascade se forme lorsque le ruisseau se déverse sur une bande de falaise rocheuse qui traverse le canyon. Un peu plus haut dans le canyon, cette bande de falaises est maintenant un lieu d’escalade populaire. La cataracte tombe d’abord par une fente courte mais très étroite. Il frappe ensuite un large banc rocheux et se brise en deux grandes cascades. Lorsque la crique est pleine, c’est un spectacle puissant, amplifié par le canyon serré. Lorsque le niveau d’eau est bas, l’une des deux sections inférieures, généralement celle de gauche, disparaît. Heureusement, compte tenu du lac et de la prairie qui alimentent le ruisseau dans le haut pays, Faery Falls a une saison beaucoup plus longue que ses voisins dans les falaises du château et peut être appréciée jusqu’en été.

Wagon Creek Falls

 Wagon Creek Falls

Wagon Creek Falls

S’élevant des eaux d’amont dans le bol Eddy isolé sur le mont Eddy, Wagon Creek est un grand et beau ruisseau. Affluent le plus au nord de la rivière Sacramento, il descend précipitamment du côté est du mont Eddy, formant l’une des eaux vives les plus frappantes de la région du mont Shasta. Wagon Creek Falls est un plongeon de 50 pieds à travers une encoche dans un mur serpentin presque vertical. C’est peut-être la cascade la plus classique de la région. Cependant, ce n’est en aucun cas la seule cataracte sur Wagon Creek. Plusieurs autres chutes et cascades remarquables se forment en descendant vers Mills Meadow. Certaines d’entre elles, bien que n’étant pas de véritables cascades, sont frappantes à part entière. L’inconvénient de ces belles cataractes est leur éloignement. Ce sont quelques-unes des cascades les plus difficiles à atteindre dans la région et certainement les plus difficiles à atteindre qui ne sont pas sur le mont Shasta lui-même. Cependant, pour ceux qui font le voyage vers Wagon Creek Falls, ils ne seront pas déçus!

Autres cataractes sur Wagon Creek:

Une section des cascades du ruisseau Wagon qui déferlent. Partie inférieure des cascades, juste avant les chutes supérieures.
Upper Wagon Creek Falls Wagon Creek qui coule vers le mont Shasta.

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