Une solution au Paradoxe du Jeune Soleil Faible

Aujourd’hui, Christoffer Karoff de l’Université de Birmingham et un partenaire font une nouvelle suggestion basée sur leur étude de kappa Ceti, une étoile distante d’environ 30 années-lumière dans la constellation de Cetus qui ressemble beaucoup à notre Soleil tel qu’il l’aurait été il y a quatre milliards d’années.

Il s’avère que Kappa Ceti n’est guère plus intéressant que les astronomes ne le pensaient. Cette jeune étoile, dit Karoff, produit des éruptions et des éjections de masse coronale à une vitesse supérieure de trois ordres de grandeur à celle de notre Soleil d’aujourd’hui. L’implication, bien sûr, est que notre Soleil devait être tout aussi actif lorsqu’il avait le même âge que kappa Ceti (environ 700 millions d’années).

Mais et alors ? Comment les éjections de masse coronale peuvent-elles avoir rendu la Terre plus chaude? La réponse réside dans un phénomène connu sous le nom de diminution de Forbush, d’après l’astronome Scott Forbush qui a étudié les rayons comsiques galactiques dans les années 1930 et 1940.

Forbush a découvert que le nombre de rayons cosmiques galactiques qui frappent la Terre diminue de 30% à moins d’une journée du Soleil produisant une éjection de masse coronale. La raison en est que ces éjections sont des nuages géants de gaz ionisé enveloppés de puissants champs magnétiques. Ces champs éloignent simplement les rayons cosmiques de la Terre.

Donc, si le Soleil primitif produisait beaucoup plus d’éjections de masse coronale, beaucoup moins de rayons cosmiques seraient arrivés sur Terre.

Et c’est là qu’une autre idée entre en jeu. Ces dernières années, divers climatologues ont émis l’hypothèse que les rayons cosmiques entraînaient la formation de nuages dans la basse atmosphère. L’idée est qu’ils ionisent des molécules et des particules de poussière qui deviennent alors des points focaux sur lesquels les gouttelettes peuvent se condenser.

Donc moins de rayons cosmiques conduisent à moins de nuages. Il y a même des preuves que la couverture nuageuse diminue lors d’une diminution de Forbush, bien qu’il soit juste de dire qu’il y a un différend à ce sujet.

Donc la pensée de Karoff va comme ceci. Plus d’éjections de masse coronale dans le passé de la Terre conduisent à moins de rayons cosmiques frappant la Terre, ce qui conduit à moins de couverture nuageuse. Moins de couverture nuageuse signifiait que moins de lumière solaire aurait été réfléchie dans l’espace, ce qui aurait permis à la surface de se réchauffer.

Et c’est ce qui maintenait l’eau liquide à la surface de la Terre il y a quatre milliards d’années.

Compris?

Réf : arxiv.org/abs/1003.6043 : Comment Le Soleil A-T-Il Affecté Le Climat Lorsque La Vie A Évolué Sur La Terre? – Une Étude De Cas Sur Le Jeune Jumeau Solaire Kappa Ceti

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