Earl Van Dorn

Il maggiore generale confederato Earl Van Dorn fu assassinato il 7 maggio 1863, nel suo quartier generale di Spring Hill dal Dr. George Peters, che accusò il breve e azzimato generale di aver avuto una relazione con sua moglie mentre era fuori città. Van Dorn era incustodito e seduto a una scrivania nella casa di Matt Cheairs, in seguito conosciuta come Ferguson Hall, quando ha sparato una volta nella parte posteriore della testa, apparentemente mentre scriveva un pass per Peters. Le autorità confederate arrestarono Peters, ma fu rilasciato e non processato per aver sparato a Van Dorn.

Van Dorn è sepolto a Port Gibson, Mississippi, vicino alla piantagione dove è nato, il 17 settembre 1820. Si laureò a West Point nel 1842, classificandosi cinquantaduesimo in una classe di cinquantasei. Il suo record di coraggio e audacia nella guerra messicana e nella lotta contro i Seminoles e Comanches ha portato ad alte aspettative quando Van Dorn entrò in servizio Confederato come colonnello nel marzo 1861 e poi avanzato a brigadier generale nel mese di giugno e di maggior generale nel mese di settembre. Ma l’incompetenza di Van Dorn come comandante dell’esercito trasformò le battaglie di Elkhorn Tavern (Pea Ridge), Arkansas, nel marzo 1862, e Corinth, Mississippi, nell’ottobre 1862, in importanti vittorie dell’Unione. Più tardi, come comandante della fanteria a cavallo, Van Dorn fu più efficace. La sua distruzione del centro di rifornimento dell’Unione a Holly Springs, Mississippi, insieme al raid di Nathan Bedford Forrest attraverso il Tennessee occidentale nel dicembre 1862, ostacolò la campagna di Grant contro Vicksburg. L’unica azione degna di nota di Van Dorn nella guerra civile in Tennessee fu una vittoria minore nella battaglia di Thompson Station il 4 e il 5 marzo 1863.

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