16 de outubro: Ebenezer Bassett, em Primeiro lugar na América Afro-Diplomata Americano

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neste dia, em 1833, Ebenezer Don Carlos Bassett nasceu perto de Litchfield, Connecticut livre pais negros que ocupavam funções de relevo em Connecticut gratuito da comunidade negra. O pai de Bassett era um empresário que tinha servido como um dos Governadores negros de Connecticut — um papel honorário de liderança na comunidade negra do estado — e seu avô era um ex-escravo que ganhou sua liberdade ao servir como um soldado no Exército Continental.

quando adolescente no final da década de 1840, Ebenezer frequentou a Birmingham Academy em Derby, onde ele percebeu pela primeira vez sua afinidade ao longo da vida por acadêmicos. Na época, muitas outras cidades de Connecticut estavam impedindo crianças negras de frequentar escolas de prestígio; mais tarde na vida, Bassett comentou:: “Meu sucesso na vida eu devo muito a esse senso de Justiça americano que foi me oferecido em Old Derby, e que exige que todo homem, branco ou Negro, terá uma chance justa para correr sua corrida na vida e fazer o máximo de si mesmo.”

enquanto freqüentava a escola, O jovem Bassett trabalhou em empregos ímpares para influentes cidadãos de Derby, cujas recomendações o ajudaram a continuar sua educação, frequentando a Academia Wesleyan em Massachusetts e, em seguida, matriculando — se na Escola Normal do Estado de Connecticut — agora Central Universidade do Estado de Connecticut-na nova Grã-Bretanha como o primeiro estudante afro-americano a frequentar aulas e se graduar daquela instituição. Depois de se formar em 1853, Bassett mudou-se para New Haven, onde trabalhou como diretor do ensino médio, tornou-se ativo na comunidade local e se matriculou em aulas no Yale College para continuar sua educação. Lá ele encontrou duas das pessoas mais importantes em sua vida: sua esposa, Eliza, e o famoso autor e abolicionista Frederick Douglass, com quem Bassett mantido uma amizade para o resto de sua vida.

este broadside da era da Guerra Civil na Filadélfia encorajou “Men of Color” a se juntar ao Exército da União. O nome de Ebenezer Bassett está listado em primeiro lugar entre muitos outros signatários proeminentes, incluindo Frederick Douglass.

Na década de 1850, o Bassetts mudou-se para Filadélfia, onde Ebenezer tornou-se diretor do Instituto para a Juventude com cores (renomeado Cheyney Universidade e reconhecido como o mais antigo historicamente preto instituto de ensino superior nos Estados Unidos). Um membro ativo da comunidade negra da Filadélfia, Bassett ajudou a recrutar soldados afro-americanos para o Exército da União durante a Guerra Civil e ajudou a patrocinar eventos locais com políticos republicanos e falantes abolicionistas como Douglass.Em 1869, Bassett quebrou outra notável barreira de cores, tornando-se o primeiro diplomata Afro-Americano na história dos Estados Unidos, depois que o presidente Ulysses S. Grant o nomeou para ser o ministro americano do Haiti. O Bassett certamente teve o seu trabalho cortado para ele.; embora ele fosse incrivelmente bem educado, ele não tinha recebido nenhum treinamento diplomático formal, e a nação do Haiti (que só tinha sido reconhecido politicamente pelos Estados Unidos em 1862) foi constantemente abalada por guerras civis, escândalos de corrupção e violência ao longo dos oito anos de seu mandato diplomático. No entanto, Bassett realizou seus deveres com notável paciência e decoro, ganhando uma reputação como um profissional consumado e excelente diplomata.Como era costume com postos diplomáticos, o mandato de Bassett terminou quando o Presidente Grant foi substituído por Rutherford B. Hayes em 1877. Durante a década de 1870 e 1880, Bassett e sua família viveu alternadamente na Philadelphia, New Haven, e a Cidade de Nova York, onde ele serviu como cônsul-geral para o Haiti por muitos anos antes de falecer em 1908, sendo enterrado em uma parcela familiar, em New Haven do Bosque Rua do cemitério, depois de uma vida notável de serviço público, tanto para a comunidade afro-Americana e os Estados Unidos como um todo.

Ler Mais

“Ebenezer Don Carlos Bassett,” Oxford Estudos afro-Americanos Center

Carol Ivanoff, Maria Mycek, e Mariana O’Keefe, “Ebenezer Bassett Viagem Histórica,” Connecticut Explorado

“Ebenezer D. Basset, Classe de 1853: Biografia e Cronologia,” Central Connecticut State University

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