Uma Ciência Odisseia: as Pessoas e as Descobertas: Moniz desenvolve a lobotomia para a doença mental

Moniz desenvolve a lobotomia para a doença mental
1935

Foto: operação de Lobotomia

Antônio Egas Moniz (1874-1955), de que Portugal foi um ambicioso e multitalentoso pessoa — um neurologista, político e homem de letras. Na década de 1930, ele já era conhecido por seu refinamento bem sucedido de técnicas que permitem que os médicos visualizem vasos sanguíneos no cérebro usando marcadores radioativos. Ele esperava e talvez esperava receber o Prêmio Nobel por este trabalho, e ficou desapontado quando percebeu que não o faria.

In 1935 at an international neurology conference he saw a presentation on the front lobes of the brain and the effects of removing them from chimpanzees. Moniz mais tarde afirmou que tinha pensado em métodos semelhantes antes da conferência, mas foi para a mitologia científica que o comportamento calmo do antigo chimpanzé temperamental do apresentador o inspirou a desenvolver a lobotomia para tratar doenças mentais. Moniz teve uma idéia de que algumas formas de doença mental foram causadas por um tipo anormal de viscosidade nas células nervosas, causando impulsos neurais para ficar preso e o paciente para repetidamente experimentar as mesmas ideias patológicas. Não havia nenhuma evidência empírica para sua teoria, mas Moniz continuou. Se as fibras nervosas que causam estas ideias mórbidas pudessem ser destruídas, o paciente poderia melhorar. Em novembro de 1935, ele e seus assistentes fizeram as primeiras tentativas deste tipo de psicocirurgia. Primeiro eles deram uma série de injeções de álcool no lobo frontal (através de buracos perfurados no crânio). Depois de sete pacientes, eles mudaram para cortar o lobo com um fio. Nada foi removido, as ligações foram cortadas.Em 1936 Moniz publicou os resultados muito positivos de suas primeiras 20 operações em pacientes que sofriam de ansiedade, depressão e esquizofrenia. Embora seu acompanhamento tenha sido principalmente nos primeiros dias da cirurgia e sua determinação de “melhoria” bastante subjetiva, sua publicação foi bem recebida. Parecia oferecer provas dos benefícios da psicocirurgia. Por exemplo, a primeira paciente de Moniz foi menos agitada e menos abertamente paranóica do que ela tinha sido antes, embora ela também fosse mais apática e, de fato, mais entorpecida do que Moniz esperava. Ela teve alguns efeitos colaterais físicos, tais como náuseas e desorientação, mas no geral atingiu Moniz tanto melhor. Na década de 1930, os diagnósticos de doenças mentais graves estavam aumentando, mas o conhecimento de suas causas ou como tratá-lo não estava. Os médicos às vezes estavam dispostos a tentar qualquer coisa para ajudar os seus pacientes mais desesperadamente doentes. Esta terrível necessidade de tratamento abriu o caminho para a aceitação generalizada de tratamentos tão radicais como terapia de choque e lobotomia.

nos Estados Unidos, o professor de Neurologia Walter Freeman jogou-se na prática da lobotomia e promoção com um fervor incomparável. Dentro de um ano após ler a publicação de Moniz, ele e um assistente realizaram 20 lobotomias. Eles escreveram: “em todos os nossos pacientes havia um . . . denominador comum de preocupação, apreensão, ansiedade, insônia e tensão nervosa, e, em todos eles, estes sintomas foram aliviados, em maior ou menor grau.”Eles também alegaram que desorientação, confusão, fobias, alucinações e delírios tinham sido aliviados ou apagados inteiramente em alguns pacientes. Mas eles também observaram: “todo paciente provavelmente perde algo com esta operação, alguma espontaneidade, algum brilho, algum sabor da personalidade.”Em 1942 publicaram um influente livro promovendo a prática. Nos Estados Unidos, o número de lobotomias realizadas por ano passou de 100 em 1946 para 5.000 em 1949. Foi laureado com o Nobel de Fisiologia ou Medicina de 2002.

a popularidade do procedimento diminuiu drasticamente nos anos 1950 e depois. Evidência de efeitos secundários graves montados em estudos a longo prazo. O uso de Thorazine recentemente desenvolvido, o primeiro tranquilizante não sedativo, reduziu a necessidade percebida para a maioria das lobotomias.

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