16 oktober: Ebenezer Bassett, Amerikas första afroamerikanska Diplomat

https://todayincthistory.com/wp-content/uploads/2018/10/TICTH-1016-WEB-Ebenezer-Bassett.mp3?_=1

den här dagen 1833 föddes Ebenezer Don Carlos Bassett nära Litchfield, Connecticut för att befria svarta föräldrar som hade framträdande roller i Connecticuts fria svarta samhälle. Bassetts far var en affärsman som hade tjänat som en av Connecticuts svarta guvernörer — en hedersledarroll i statens svarta samhälle — och hans farfar var en före detta slav som tjänade sin frihet genom att tjäna som soldat i Continental Army.

som tonåring i slutet av 1840-talet deltog Ebenezer i Birmingham Academy i Derby, där han först insåg sin livslånga affinitet för akademiker. Just då, många andra Connecticut städer spärrade unga svarta barn från att delta prestigefyllda skolor; senare i livet, Bassett påpekade: ”Min framgång i livet är jag mycket skyldig till den amerikanska känslan av rättvisa som anbudsgivits mig i old Derby, och som kräver att varje man, vare sig vit eller svart, ska ha en rättvis chans att köra sin ras i livet och göra det mesta av sig själv.”

medan han gick i skolan arbetade Unga Bassett udda jobb för inflytelserika Derby — medborgare, vars rekommendationer hjälpte honom att fortsätta sin utbildning genom att delta i Wesleyan Academy i Massachusetts och sedan anmäla sig till Connecticut State Normal School — nu Central Connecticut State University-i New Britain som den första afroamerikanska studenten som deltog i lektioner och tog examen från den institutionen. Efter examen 1853 flyttade Bassett till New Haven där han arbetade som gymnasielärare, blev aktiv i lokalsamhället och gick in i lektioner vid Yale College för att fortsätta sin utbildning. Där träffade han två av de viktigaste människorna i sitt liv: hans fru Eliza och den berömda författaren och avskaffaren Frederick Douglass, med vilken Bassett upprätthöll en nära vänskap under resten av sitt liv.

denna Philadelphia inbördeskrig-era bredsida uppmuntrade ”män av färg” att gå med i Union Army. Ebenezer Bassett namn listas först bland många andra framstående undertecknare, inklusive Frederick Douglass.

på 1850-talet flyttade Bassetts till Philadelphia, där Ebenezer blev rektor för Institute for Colored Youth (sedan bytt namn till Cheyney University och erkändes som det äldsta historiskt svarta Institutet för högre utbildning i USA). Bassett var en aktiv medlem i Philadelphias svarta samhälle och hjälpte till att rekrytera afroamerikanska soldater för Union Army under inbördeskriget och hjälpte till att sponsra lokala evenemang med republikanska politiker och avskaffande talare som Douglass.

1869 bröt Bassett ner en annan anmärkningsvärd färgbarriär genom att bli den första afroamerikanska diplomaten i USA: s historia efter President Ulysses S. Grant nominerade honom till den amerikanska ministern till Haiti. Bassett hade verkligen sitt arbete klippt ut för honom; även om han var otroligt välutbildad hade han inte fått någon formell diplomatisk utbildning, och nationen Haiti (som bara hade erkänts politiskt av USA 1862) skakades ständigt av inbördeskrig, korruptionsskandaler och våld under de åtta åren av hans diplomatiska tid. Ändå utförde Bassett sina uppgifter med anmärkningsvärt tålamod och anständighet och fick ett rykte som en fulländad professionell och utmärkt diplomat.

som det var vanligt med diplomatiska tjänster slutade Bassetts tid när President Grant ersattes av Rutherford B. Hayes 1877. Under 1870-och 1880-talet bodde Bassett och hans familj växelvis i Philadelphia, New Haven och New York City, där han tjänstgjorde som generalkonsul för Haiti i många år innan han gick bort 1908 och begravdes i en familjeplot i New Haven Grove Street cemetery, efter ett anmärkningsvärt liv av offentlig service till både det afroamerikanska samhället och USA som helhet.

Vidare läsning

”Ebenezer Don Carlos Bassett,” Oxford African American Studies Center

Carol Ivanoff, Mary Mycek och Marian O ’ Keefe, ”Ebenezer Bassett historiska resa,” Connecticut utforskas

”Ebenezer D. Basset, klass 1853: biografi och tidslinje,” Central Connecticut State University

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Related Posts